Особенности жизнедеятельности грифовых черепах

Род грифовых или аллигаторовых черепах относится к отряду черепах, классу пресмыкающихся, семейству каймановых, типу хордовых и домену эукариотов. Этот род существует более 20 миллионов лет, но сейчас является исчезающим. В настоящее время учёные выявили больше двухсот видов черепах, но грифовые занимают в этом списке особое место, поскольку по своим размерам они занимают первое место среди сухопутных товарищей.

Описание грифовой черепахи

Вес взрослой особи составляет от 60 до 90 килограмм. Могут встречаться особи весом более 100 килограмм. Черепашку можно взять на руки, несмотря на то, что она является агрессивной, кусаться она не станет. Но из её анальных пузырей будет извергаться неприятная жидкость, которая вряд ли кому-то понравится.
Внешность черепахи

Этот вид может достигать длины до полутора метров. На челюсти у черепахи находится клюв, похожий на клюв грифа. Отсюда и название — грифовые. Но ещё их называют аллигаторовыми черепахами.

На языке у них находится небольшой отросток, который постоянно двигается, он похож на червяка. Глаза черепахи направлены в бок. Она имеет овальный каркас. На панцире располагаются три гребня, напоминающие пилы. Хвост черепахи совсем немного уступает по длине крокодильему хвосту.

Панцирь имеет тёмно-зелёный цвет у взрослых особей и тёмно-коричневый — у молодых. У черепахи большая голова, которая защищена специальными щитками. На ногах у неё пальцы с перепонками, которые помогают плавать. В общем, её внешний вид на фоне гигантских размеров вызывает опасения у тех, кто её встречает на своём пути.

Ареал обитания грифовой черепахи

Ареал обитания грифовой черепахиВ основном этот вид черепах встречается на юго-востоке США. Любит обитать в болотах, реках и озёрах. Большую часть жизни проживают на дне, предпочтение отдают водоёмам, где много водорослей. Малоподвижны, в основном из водоёмов не выбираются, на суше могут появиться лишь для того, чтобы отложить яйца.

В дикой природе может прожить 60 лет. Грифовая черепаха является активной дневной хищницей. В водоёмах она очень хорошо видит, благодаря своему острому зрению. А при помощи своих объёмных лёгких особи этого вида могут продержаться под водой почти час.

Чем питается черепаха?

Грифовую черепаху называют хищницей, поскольку она ведёт охоту на мелких обитателей своего водоёма. Очень интересно проходит эта охота. Черепаха просто зарывается на дно водоёма, раскрывает свою пасть, похожую на клюв и ждёт добычу. Рыбки реагируют на её шевелящийся отросток и заплывают в пасть.

Помимо рыбок, эта черепаха питается:

  • растениями;
  • червями;
  • улитками;
  • раками;
  • змеями;
  • водными птицами.

Спаривание грифовых черепах

Половая зрелость этих особей наступает в возрасте 13 лет, примерно в марте. Начиная с мая и вплоть до июня, самка откладывает яйца. Как уже оговаривалось выше,самка может откладывать яйца на суше. Для этого она выкапывает глубокую ямку и закладывает яйца. Их количество варьируется от 15 до 50 штук, цвет имеет розовый окрас. Далее она тщательно закапывает ямку и возвращается в водоём, не интересуясь дальнейшей судьбой потомства. Период вылупления детёнышей составляет 100 дней. Уже с первого дня жизни они могут самостоятельно добывать себе пищу. Их размер всего 5-6 сантиметров, но они уже могут вести самостоятельный образ жизни.

Враги черепахи

Грифовая черепахаБлагодаря своему панцирю и размеру врагов у этой черепахи практически нет. Единственный её враг — человек. Поскольку мясо грифовых черепашек очень ценится в ресторанном бизнесе, часто люди прибегают к отстрелу этого вида. Законом запрещена охота на грифовых черепах. В ресторанах очень популярным блюдом является черепаховый суп. Аналогично ценится и мощный панцирь черепахи.

На своей родине в США этот вид черепах находится на грани исчезновения. Для защиты грифовых особей создаются зоопарки, где их охраняют в безопасном месте. Примером такого зоопарка является чикагский.

Как завести дома грифовую черепаху?

В последнее время всё больше людей хотят завести у себя дома грифовую черепаху, однако не знают, как ухаживать за ней дома и в чём её держать. Для этого необычного питомца покупают акватеррариум с прочным стеклом. Уровень воды высокий не нужен. Для грифовой черепашки комфортна комнатная температура, но при желании можно будет установить ультрафиолетовую лампу. Нужен качественный фильтр и частая замена воды.

Как уже было сказано, эти особи очень опасны и агрессивны. Не стоит забывать этот факт и человеку, который решил завести аллигаторовую черепаху у себя дома. Она легко может напасть на своего владельца. Её укус в два раза сильнее укуса любой бойцовской собаки. В случае опасности грифовые извергают неприятные запахи.