Американская короткошёрстная кошка: характеристика породы

Американская короткошёрстная кошка – интеллигентка и аристократка, чьё безупречное поведение и выразительная внешность подкупают с первого взгляда. Аборигенную породу ценят за выносливость, отменное здоровье и нетребовательность в уходе. Кошку с очень красивой мордочкой часто задействуют в рекламных целях, а крупный производитель кошачьего питания даже сделал её «лицом» бренда. В США американские кошки — предмет национальной гордости и почётные члены семьи. Эти представители семейства кошачьих могут похвастаться многовековой историей и героическим прошлым, в котором на их долю выпало немало суровых испытаний. Выясним подробнее, какие они в жизни и чего ждут от своих хозяев.

Американская короткошёрстная кошка: характеристика породыПроисхождение породы

Если в Европе и Азии американские короткошёрстные кошки – редкость, то для жителей Соединённых штатов порода является аборигенной. Знакомство её первых представителей с Новым Светом состоялось ещё в XVII столетии, когда английское торговое судно Mayflower, что в дословном переводе звучит как майский цветок – общепринятое в Англии название боярышника, пришвартовалось в американской гавани.

На тот момент кошки на кораблях были обычным явлением. Животных брали в длительные путешествия из чисто практических соображений в качестве безжалостных истребителей грызунов, и мурлыки в полной мере отрабатывали своё содержание, помогая сохранить ценный провиант. По прибытии на континент, далеко не все животные возвращались обратно на судно, предпочитая обществу экипажа, компанию пассажиров-переселенцев из Старого Света.

Жизнь на новом месте

Чем кормить америанкскую кошкуНа протяжении долгого времени формирование американских короткошёрстных происходило под влиянием исключительно естественных процессов в природе. Естественный отбор – довольно жёсткая вещь, в таких условиях выживают лишь сильнейшие. Современные питомцы, безусловно, должны быть благодарны своим потомкам за сильный генофонд.

Так продолжалось до середины XIX столетия, когда американские земли охватил бум Золотой лихорадки, порождённый ажиотажем вокруг добычи калифорнийского золота. В шахтах свирепствовали крысы – главные переносчики чумы, и вот тут пришло время вспомнить об американской короткошёрстной. В этом случае человек также сделал ставку на охотничий инстинкт великолепных крысоловов. Кошки стали пользоваться небывалым спросом, цена на них доходила до полусотни долларов, что, однако, мало останавливало старателей, боявшихся заразы.

В дальнейшем животным пришлось немало поработать преимущественно в качестве охранников фермерских закромов, отражая атаки настырных грызунов. Причём со своими обязанностями усатые — полосатые охотники справлялись настолько успешно, что некоторым предприимчивым фермерам пришла в голову идея об организации небольшого, но крайне выгодного бизнеса. Домашних короткошёрстных начали вязать с представителями местного кошачьего сообщества, а качественных котят распродавать в соседние хозяйства.

Становление породы: взлёты и падения

«Американцам» пришлось пережить трудности жёсткого отбора, они даже стали участниками первых выставок. Но разве могло несколько наград в категориях: физическая выносливость, экстерьер, грация составить достойную конкуренцию общепризнанным породам – персидской, ангорской, сиамской, на счёту которых было множество побед в престижных соревнованиях? Шансы нулевые. Так, пропорционально увеличению объёмов ввоза на территорию США популярных представителей кошачьего мира, снижалась кривая спроса на американскую короткошёрстную.

К середине XIX столетия порода окончательно потеряла свою ценность в глазах общественности. Самое большее, на что «американцы» могли рассчитывать – статус обычных «дворовых бродяг». Чтобы нагляднее понимать масштаб проблемы, достаточно сравнить цены на котят в разные периоды времени: 1849 год – 50 у. е., 1885 год – 100 у. е., 1940 год – 5 у. е.

Однако, фанатам этих кошек оказалась небезразлична их дальнейшая судьба. Совместными усилиями экспертов и просто рядовых любителей была организована инициативная группа, поставившая задачу остановить вырождение породы и реанимировать её, чтобы закрепить и сохранить экстерьерные признаки и физические качества. Селекционеры трудились на голом энтузиазме, так как заслуженные профессионалы не проявляли к их работе ни малейшего интереса на протяжении полувека. Почётное звание родоначальника породной линии досталось коту Бастеру Брауну.

В какой-то момент порода всё же привлекла внимание профессиональных заводчиков. Но изменение их отношения к домашним короткошёрстным никак не повлияло на мнение огромного сообщества кошатников, являвшихся приверженцами так называемых правильных пород. Нашлось немало желающих указать «американцам» на их место в кошачьей иерархии.

Кошек награждали различными малоприятными прозвищами, и самое безобидное, что звучало в их адрес — «дворняга». Травля продолжалась и на выставках. Известно множество инцидентов, когда животным попросту отказывали в участии в соревнованиях, якобы по причине нехватки мест, а заводчиков откровенно унижали, заявляя, что их подопечные – бывшие воспитанники приютов без роду и племени.

Торжество справедливости

Чем кормить американскую кошкуИ лишь 1996 год кардинально изменил ситуацию. Появление на выставке красавца Джимми, окраса Silver tabby (серебристый табби) произвело настоящий фурор. Весомым дополнением к титулу «Лучшего кота смотра» стала денежная премия, размер которой составлял 10 тыс. долларов, что по тогдашним меркам представляло собой целое состояние.

В тот же год случилось ещё одно знаменательное событие, когда большинством голосов экспертов было принято решение переименовать домашних короткошёрстных кошек в американских короткошёрстных. Это была полная победа. «Американцам» понадобилось меньше 20 лет, чтобы покорить вершины рейтинга наиболее востребованных пород, войдя также в первую десятку представителей семейства кошачьих с короткой шерстью, являющихся фаворитами у жителей Соединённых Штатов.

Американская порода кошек: характеристика

В соответствии со стандартом породы, американские короткошёрстные считаются кошками тяжёлого типа с выраженным половым диморфизмом. Масса тела котов и кошек разительно отличается: первые могут весить до 8,5 кг, вторые – от 4 до 5 кг.

Усилия фанатов-селекционеров, которые сражались за американцев, не были напрасны. Работа по сохранению первоначального облика и основных породных качеств оказалась на 100% успешной. Ведь сегодняшние американские короткошёрстные обладают практически идентичными внешними и физическими характеристиками с их предками, жившими в 60-е годы прошлого столетия.

Кошки производят впечатление мощных, мускулистых животных с гармоничным и пропорциональным телосложением. Достаточно одного взгляда на такое животное, чтобы понять, что у него нет ничего общего с большинством изнеженных представителей семейства кошачьих, которые ассоциируются с игрушкой. Американская кошка другая — это физически крепкий и активный охотник.

Строение головы и морды

Внешний вид американской кошкиТипичный представитель породы – обладатель большой головы со слегка скошенным лбом, имеющей прямоугольную или квадратную форму, что объясняется почти одинаковым соотношением длины и ширины черепа. Выпуклость между широкими, закруглёнными, подвижными и широко посаженными ушами, свойственная многим другим породам, отсутствует. Щёки полные. Лобная часть головы – широкая и выразительная, с плавным переходом к носу.

Глаза

Описание этого параметра заслуживает особого внимания. Природа наградила американскую короткошёрстную красивым миндалевидным размером глаз, которые сами по себе очень большие и выразительные. Внутренние уголки глаз расположены немного ниже верхних, поэтому возникает ощущение лёгкой раскосости глаз. Брови чётко выражены.

Радужная оболочка обычно демонстрирует какой-либо оттенок оранжевого сегмента спектра, при этом её цвет не вступает в диссонанс с доминирующим оттенком окраса. Серебристым «американкам» стандарт предписывает иметь исключительно зелёную радужку, тогда как для белых допустимы разноцветные глаза. У гетерохромных представителей породы на одном глазу радужка оранжевая, а на другом – голубая.

Описание корпуса

Американские короткошёрстные отличаются атлетическим телосложением. На мускулистом теле с широкой ровной спиной, слегка скошенной ближе к хвосту, выделяется хорошо развитая грудная клетка. Длина мускулистых лап с округлыми, собранными кистями – средняя, сами подушечки – массивные, с направленными вперёд пальцами. Что касается хвоста, то он выглядит упругим и пропорциональным, плавно сужаясь от основания к тупому кончику.

Шерсть и окраска

Как выглядит американская кошкаКак понятно из названия породы, её представители имеют короткий шерстяной покров, необычайно густой и плотный, а также хорошо развитый подшёрсток. Длина толстых и блестящих остевых волос чуть больше длины пуховых волос. Стандарт не ограничивает цветовую палитру окрасов. Но поскольку в отношении американской короткошёрстной кошки действует запрет на межпородное скрещивание, то существует список окрасов, указывающих на нечистоту линии, что, в свою очередь, становится причиной дисквалификации животного.

Забраковать кошку могут из-за следующих видов окраса:

  • шоколадного;
  • лилового;
  • бурманского;
  • color-point (колор-пойнт);
  • циннамонового;
  • fawn (фавн);
  • других сиамских палитр.

Дисквалифицировать «американку» вправе при малейших подозрениях в межпородной вязке. Гибриды, как правило, обладают слишком длинной или пушистой шерстью, их физические параметры в той или иной степени не соответствуют стандарту, грудная клетка предательски украшена белым медальоном, мордочка – узковата, а подбородок – слабый.

Международной организацией CFA, в компетенцию которой входит решение всех вопросов, связанных с домашними кошками, было закреплено за породой свыше 80 вариантов окраса, а также сформирован перечень с допустимыми для американской короткошёрстной расцветками и оттенками.

Чтобы было удобнее ориентироваться, их разделили по группам:

  • Описание породы кошкиОднотонные окрасы.
  • Дымчатая окраска.
  • Табби в различных вариациях. Табби является рисунком на шерстяном покрове. Узор бывает тигровым, классическим или так называемым patch, то есть шерсть животного покрыта живописными пятнами, напоминающими заплатки, лоскутки и т. д.
  • Пятнистые, где сочетается по 2 оттенка и более, включая черепаховую окраску.

Кстати, коты американской короткошёрстной чаще всего являются обладателями серебристого табби, такие окрасы встречаются практически в 75% случаев. В действительности это смотрится очень эффектно, благодаря контрастному сочетанию светло-серебристого фона и чёрных узоров. Интересен тот факт, что белый табби был признан как соответствующий стандарту породы, лишь по прошествии 10 лет племенной деятельности. На очереди лавандовая окраска, шоколадная и гималайская, которые до сих пор ещё не получили официального признания.

Психологический портрет американской короткошёрстной кошки

В плане характера «американки» считаются идеальными кошками. Складывается впечатление, что они живут по принципу золотой середины, чем бы ни занимались. В них сочетается общительность, но без навязчивости, игривый нрав и активность, но без бунтарских замашек, спокойствие, но не флегматичность и безразличие к происходящему.

Отличительная черта «американцев» стремление к независимости. Их не привлекают слишком явные проявления любви и ласки со стороны хозяев: тискать, насильно обнимать, укладывать себя на колени и брать на руки, когда только вздумается, американская короткошёрстная точно не даст. Захочет сама – другое дело: обязательно подойдёт и даст понять, что готова к тесному общению. Несмотря на своенравное поведение, кошки не лишены способности по-настоящему привязываться к своим владельцам.

А вот таким средством общения, как голос, а он у них приятный и мелодичный, но уж очень тихий, животные пользуются лишь изредка, чем сильно отличаются от обычных «говорливых» мурлык. Когда «американке» что-то срочно требуется, а хозяин проявляет чудеса несообразительности, она попытается подобраться насколько возможно близко к его лицу и вот тогда можно услышать тихонькое «мяу». Зато мимику кошки используют по полной программе: их выразительная мордочка способна передавать весь спектр эмоций.

При всей своей внешней независимости и свободолюбивом характере, они ориентированы на человека, а также моментально привыкают к новым местам. Если уходы хозяина на работу для них не проблема, то жизнь в режиме длительных командировок, как и частая смена обстановки может нанести психологическую травму, вследствие которой из отношений с владельцем уйдёт главное – доверие.

Игры и развлечения

Короткошерстная кошкаОхотничий инстинкт обязательно проявляется у кошки, проживающей в частном домовладении, поэтому придётся научиться каждый раз благодарить её за свежего грызуна, даже если трофеи заботливо укладываются на подушку. Любой труд заслуживает уважения, которое американские короткошёрстные очень ценят.

Слежка и истребление мышей требуют немало сил, поэтому городским жителям приходится компенсировать отсутствие возможности реализовать себя как охотник в играх. В качестве партнёров по играм они привлекают всех, кто согласиться участвовать в очередной забаве. Если желающие не находятся или просто дома никого нет, «американка» прекрасно развлечётся и сама или же просто поспит.

Стоит иметь в виду, американская короткошёрстная кошка не боится высоты. Доморощенному верхолазу нравится обследовать стеллажи и шкафы, а добравшись до верхней полки, он может уютно устроиться и заснуть. Если питомца нигде нет, вероятнее всего, он занял наблюдательную позицию где-то под потолком.

Отношение к другим питомцам и детям

Животные очень контактны и уживчивы, это распространяется как на детей, так и на других кошек, собак и прочую живность в доме. Конечно, нет гарантии, что между американской короткошёрстой и псом завяжется нежная дружба, но и непримиримыми врагами они точно не станут.

Исключение касается попугаев, которые рискуют оказаться потрепанными американской короткошёрстной, чей охотничий инстинкт может проявиться в самый неподходящий момент. И неважно, что её предки специализировались на ловле крыс, а современный питомец вполне может заинтересоваться пернатым. Чтобы оградить птицу от возможных посягательств, ошейник усатого — полосатого рекомендуется оснастить колокольчиком. Если кот приблизится на опасное расстояние, сработает звуковое оповещение, а дальше попугай уже сам о себе позаботится.

В остальном же, типичный представитель породы – самодостаточен и имеет уравновешенный характер, применяя физическую силу лишь в редких случаях, когда охотится или возникает необходимость в самозащите.

Особенности содержания

В чем особенность американской кошкиАмериканские питомники, занимающиеся разведением породы американская короткошёрстная, в силу особенностей климата могут себе позволить организовать вольеры для содержания подопечных. Животные со свойственной им леностью, проводят большую часть свободного времени, расположившись на лежанке и созерцая окружающий мир.

Когда котята переезжают на новое место жительства, а речь идёт не только о разных странах, но и континентах, то нет никакой гарантии, что встреча с чужой естественной средой пройдёт безоблачно. И несмотря на высокую адаптивную способность этих кошек — они приспосабливаются практически к любым условиям, от хозяев требуется окружить их комфортом и заботой.

У кошки должна быть оборудована удобная лежанка. А что касается «столовой», то желательно, чтобы это место было не самым людным. «Американки» жадные до пищи и ревностно относятся к содержимому своей миски, поэтому им не нравится, когда за процессом насыщения наблюдают.

Как ухаживать за американкой

Тот факт, что порода короткошёрстная, не отменяет необходимости тщательного ухода за коротким, но густым и необычайно шелковистым шерстяным покровом. Роскошную шубку с солидным подшёрстком нужно регулярно расчёсывать, особенно подобная процедура актуальна в период весенней линьки. Поэтому придётся орудовать пуходеркой – специальной расчёской каждый день, в обычное время достаточно еженедельного вычёсывания.

Гигиенические процедуры:

  • Окрас и тип шерсти американкиЧистка ушей примерно раз в месяц.
  • Обработка глаз влажными ватными дисками каждые две недели. Когда питомец посещает улицу, осмотр ушей, шерсти, глаз, ротовой полости проводится каждый день.
  • Стрижка когтей, особое внимание нужно уделять задним лапам. Из-за слишком длинных когтей кошке будет неудобно передвигаться. Когтеточка в доме – обязательный аксессуар.
  • Чистка зубов от налёта при необходимости. В качестве профилактической меры питомцев угощают специальными лакомствами, способствующими очищению зубной эмали.
  • Мытьё по мере загрязнения. Кошка не нуждается в частом купании.

Если животное собираются выгуливать, то нелишним будет позаботиться о противопаразитарном ошейнике.

Правильное питание

Содержать американских короткошёрстных кошек можно на готовых комах как сухих, так и влажных, а также на натуральном питании.

Хорошо зарекомендовавшие себя марки кормов, в состав которых входят все нужные микроэлементы и витамины:

  • Проплан (PRO PLAN) от французского концерна Purina.
  • Ямс (Iams) – продукты премиум класса, Нидерланды.
  • Роял Канин (Royal Canin), США.

В случае кормления готовым кормом, у животного должен быть беспрепятственный доступ к воде. По сравнению с содержанием на натуральном питании, жидкость организму нужна будет в гораздо большем объёме. Суточная норма потребления воды увеличивается до 4 раз.

Правильный кошачий рацион при кормлении натуральными продуктами должен включать:

  • на выбор: нежирную говядину или баранину, курицу;
  • потроха;
  • морскую рыбу нежирных сортов;
  • овощи в сыром или варёном виде;
  • кисломолочные продукты, за исключением молока, которое «американкам» противопоказано.

Состояние здоровья и продолжительность жизни

Характер американской кошкиДля будущих владельцев американской короткошёрстной есть две хорошие новости. Эти кошки – настоящие долгожители. Благодаря отменному здоровью и сильному иммунитету они без проблем доживают до преклонных лет, сохраняя бодрость духа. Обычное явление, когда американец умирает в 20-летнем возрасте.

Другое приятное известие, как уже понятно, касается крепкого здоровья. «Американку» можно смело отправлять в космос. Недаром при выведении многих экспериментальных пород таких, как Мейн-Кун, Бомбей, блестящая калифорнийская, Оцикет, короткошёрстный экзот, американская жесткошёрстная был задействован генофонд американской короткошёрстной.

Всё же у кошек есть одна серьёзная проблема – «дикий» и бесконтрольный аппетит, а отсюда – склонность к ожирению, которое становится пусковым фактором для развития самых неожиданных недугов. Задача владельца обеспечить питомцу сбалансированное и полезное питание, а также каждую неделю ставить на весы и при необходимости сразу же корректировать рацион.

В случае с «американцами» выражение: «Движение – жизнь», приобретает особую актуальность. Кошка должна больше играть и бегать, регулярная физическая нагрузка в сочетании с грамотной организацией питания и контролем веса – лучшая профилактика ожирения.

Существует несколько серьёзных наследственных заболеваний, стоит опасаться:

  • Гипертрофической кардиомиопатии – недуг может поразить даже молодых животных. Американские специалисты исследуют генетическую природу болезни, стараясь найти решение проблемы.
  • Дисплазии тазобедренного сустава, для которой характерно относительно лёгкое течение и смазанная симптоматика. Но в результате животное остаётся хромым, а любые передвижения сопровождаются сильной болью.

Соедержание американской кошкиВ крайне редких случаях взрослым кошкам ставят диагноз хронический почечный поликистоз, при котором почечная паренхима (ткань органа, обеспечивающая его работу) на определённых участках замещается множественными кистами.

И последнее. Несмотря на крепкий иммунитет американской короткошёрстной, не стоит испытывать судьбу, пренебрегая плановыми прививками с учётом возраста и визитами к ветеринару на профилактические осмотры. При условии ответственного отношения к здоровью питомца и качественного ухода шансы наслаждаться обществом умной и красивой «американки» в течение 20 лет возрастают многократно.