Серая куропатка: описание, жизнь в природе

Серая куропатка является одним из самых любимых трофеев охотников.

Серая куропатка: описание, жизнь в природеЭта небольшая птичка, похожая на домашнюю курицу, весит всего около четырёхсот грамм при длине тела – тридцать сантиметров.

Даже голос у серой куропатки похож на кудахтанье домашних наседок, а самец издаёт знакомое «кукареку». Летает она редко и только в случае опасности. Сильные ноги с развитыми мышцами позволяют куропатке быстро убегать от хищников, а густые заросли кустарников, в которых гнездится эта птица, делают её незаметной для людей.

Сейчас куропатку стали выращивать в домашних условиях. Её мясо считается деликатесом и стоит немалые деньги.

Внешние отличия

Серая куропатка в природных условияхКуропатка является близкой родственницей домашних кур и поэтому внешняя схожесть её с домашними птицами очевидна.

Существует несколько признаков характерных для серой куропатки:

  • Как у самки, так и у самца окрас перьев серый, но с некоторыми отличиями. У самцов оперение более яркое, а у самок летом около хвоста появляются рыжие перья.
  • Живот у птиц белого цвета, а голова бурая с тёмными пятнами на затылке.
  • Самка размером меньше самца. Половые признаки обоих полов очень слабо выражены и отличить их друг от друга можно только по размеру.
  • С возрастом у самцов появляется на груди бурое расплывчатое пятно.

Окрас птиц не меняется на протяжении всего года. На спине и крыльях можно заметить симпатичный узор, состоящий из крапинок и коричневой россыпи.

Поведение в природе и питание

Рацион дикой куропаткиЕжедневный рацион дикой куропатки состоит преимущественно из растительной пищи. В основном это злаки, а также листья и побеги растений. Особенно актуальной становиться добыча пищи в зимний период, ведь остатки зёрен на полях – единственная доступная еда для куропаток.

Сейчас серым куропаткам с каждым годом всё труднее находить себе пропитание зимой. Поля активно обрабатывают химикатами и из-за этого массово гибнут насекомые.

Основной пищей птиц становятся зёрна, оставшиеся на полях после уборки. Поэтому они всё больше тяготеют к поселениям людей.

Зимние холода трудно даются серым куропаткам. Они окапываются в сугробах и при приближении опасности вылетают из него. Обессиленная зимняя птица часто становится добычей хищника. В природе опасность подстерегает птиц не только от охотников, полакомиться дикой курочкой не прочь горностаи, ястребы, лисы и хорьки.

Летом эти птицы с удовольствием поедают улиток, различных насекомых, слизней и даже маленьких черепашек. Поиском пищи они заняты утром, а днём, как правило, прячутся в зарослях кустарников. Ночью эти птицы спят.

Серая куропатка – птица, предпочитающая оседлый образ жизни. Меняют место жительства они часто вынужденно. Это может быть лесной пожар или поиск края с более доступной пищей. Для куропаток перемена места становится настоящим стрессом. На новой территории они становятся пугливыми и нервными.

В зимние месяцы птицы сбиваются в стаи, а с наступлением весны, наоборот, расходятся парами для гнездования. В брачный период самцы устраивают драки за внимание самок. Бои, как правило, сопровождаются громкими криками, а удары наносятся с помощью когтей и клюва.

Полёт куропаток очень шумный и низкий. Испуганная стая поднимает настоящий гвалт способный перепугать любого человека. Летят они по прямой линии, без поворотов, а садятся недалеко. Чаще всего, если им надо переместиться, они просто перебегают с места на место.

Эти птицы, очень любят проводить день копаясь в земле рядом с гнездом. Любимое их занятие – барахтанье в пыли.

Гнёзда они строят из веток и травы, а места выбирают самые тихие. Часто можно встретить серую куропатку на лугах, примыкающих к рекам, на лесных опушках и обрывах. Ей просто необходимы зелёные заросли, поэтому если она селится в степной зоне, то выбирает местности с высокими травами или скопление степных кустарников.

Размножение

Размножение дикой куропаткиВ дикой природе они редко доживают до пяти лет. В то время, как домашние птицы могут прожить и десять. Недостаточное питание и постоянно подстерегающая опасность от хищников значительно укорачивают срок жизни.

Уже в год птичка становится половозрелой и уже может гнездиться. Если позволяют климатические условия местности где она обитает, то гнездование может начаться рано – в марте.

Как правило, выбирают партнёра самки, а в построении гнёзда участвуют оба будущих родителя. Гнездо строят из веток и стеблей растений, а внутри утепляют его пухом.

Серые куропатки чрезвычайно яйценоские. Так, самка может единовременно отложить до двадцати яиц. Причём большинство из вылупившихся птенцов здоровые и выносливые. Шустрые малыши уже через два дня отлично и быстро передвигаются. Родители стараются увести их от гнёзд чтобы защитить от хищников.

Самцы серых куропаток – настоящие защитники семейства и отличные отцы. Этим они отличаются от многих представителей пернатых. В случае нападения на гнездо, самец бесстрашно защищает самку с птенцами, иногда даже погибая в неравной схватке. Самцы непосредственно участвуют в кормлении и воспитании малышей. Кроме того, во время высиживания яиц самец легко подменяет самку.

Рождаются перепелята в конце мая и уже в сентябре достигают размеров своих родителей.

Как называется самец куропатки?

У охотников существует термин — «курочь», но на самом деле самцов зовут просто петухами.

Виды

Виды куропатокПомимо серой куропатки, существует ещё несколько видов птиц, отличающихся друг от друга местом обитания:

  • Кеклик, или иначе – каменная куропатка. У неё очень маленький размер тела как для куропаток. Вес часто не превышает шестисот граммов. Как обычно, самки меньше самцов.
  • В Средней Азии обитает бородатая куропатка. Местность для гнездования она выбирает горную с обильной растительностью.
  • Тундровая куропатка выглядит очень нарядно и имеет разнообразный окрас оперения. Чаще всего он соответствует территории где она обитает.
  • На севере Европы, а также в Америке и Азии живёт белая куропатка. Она более приспособлена к зимним холодам, так как осенью её оперение увеличивается, а весной спадает. Окрас птицы светлый, желтоватый.

Охота на них велась всегда. Раньше популярным способом ловли были силки. Охотники незаметно подкрадывались к сидящей птичке и накидывали сетку. На данный момент количество куропаток заметно снизилось. Причиной является нехватка корма из-за увлечения пестицидами и химикатами. А также места обитания куропаток, как и остальных жителей полей, постоянно сокращаются. Человек из-за своей деятельности сам того, не желая, вытесняет пернатых.

Разведение куропаток в домашних условиях

Разведение серой куропаткиРазведением этих птиц люди занимают уже давно.

Преимущество этих птиц по сравнению с другими домашними пернатыми в следующем:

  • Перепелиные яйца, которые стали настоящей панацеей от многих заболеваний. Отличие перепелиных яиц от куриных в том, что пить их можно в сыром виде.
  • Мясо перепёлок намного вкуснее привычной нам курятины, но и цена его превышает куриное в пять, и более раз.
  • Разведение куропаток может стать прибыльным бизнесом. Ведь яйценоскость самки составляет до двадцати пяти яиц одновременно, а выживаемость потомства довольно высока.

Для выращивания в домашних условиях отлично подойдёт серая перепёлка. Реже приобретают такую пока ещё редкую породу как красная куропатка. Птицу для разведения обычно покупают, но можно добыть и самим.

Главное, обеспечить сохранность куропаток. Для этого ставят вольер с высоким забором. Из-за небольших размеров, количество врагов, желающих поживиться куропаткой значительно превышает кур. Даже обычная ворона не прочь захватить дикую курочку.

Выращивают их вместе с курами, утками и гусями. Приобретают несколько пар одновременно, так как в период гнездования они должны сами разделиться на семьи. Желательно чтобы было не менее четырёх самок и столько же самцов. В отличие от остальных птиц она не полигамная, а значит количество самцов и самок должно совпадать. Уже через год половозрелая самочка может принести минимум двенадцать яиц, а в дальнейшем их количество будет каждый раз увеличиваться.

Рацион в домашних условиях составляют такие продукты, как: кукуруза, костная и рыбная мука, шрот подсолнечный и соевый, ячмень, пшеница и кормовые дрожжи. Обязательно следует давать соль пищевую и зелёную траву. Перед высиживанием яиц самке дают витаминные добавки.

Птенцам в еду подмешивают желток, творог и молочную сыворотку. А также в рацион птиц можно включить белый хлеб и порубленную свежую капусту.

Птенцов стараются держать в клетках, так они будут в большей безопасности. Через два месяца их выпускают на птичий двор.

Что касается заболеваний, то куропатки имеют отличный иммунитет по сравнению с курами. Однако риск подхватить инфекцию всё-таки существует. Лечение куропаток аналогично остальным пернатым.

Неприхотливым куропаткам требуется только тёплая подстилка зимой и постоянное наличие корма. Посадите на территории вольера невысокий кустарник, чтобы птицы могли прятаться в его тени. При сбалансированном питании и должном уходе можно получить много здорового потомства, а значит и неплохую прибыль.