Охота на белую куропатку

Spread the love

Для всякой охоты, с собакой ли, загонами ли, белая куропатка является одним из лучших объектов. Она дает прекрасное мясо, хотя и меньше, чем тетерев, но больше, чем рябчик. Линяя 3 раза в год, она имеет 4 отдельных наряда; из них наиболее длительный — зимний, чисто белый (иногда с розоватым налетом), прекрасно поддающийся всякой окраске. Крылья же (кроме как у недоросших птенцов) у нее всегда белые, Поэтому заграничные фирмы, торгующие перьями и украшениями для дамских шляп, охотно скупали шкурки и крылья белых куропаток.

В некоторые годы из области Коми вывозились сотни тысяч этих крыльев, а сотни тысяч тушек прекрасного мяса гнили на месте, так как местные жители могли использовать лишь небольшую часть их; вывоз при тундровых и таежных средствах передвижения был слишком дорог, а о развитии местной промышленности, о насаждении на севере консервных заводов царское правительство совершенно не думало, и только теперь, при советской власти идет это необходимое строительство.

Ток

Ток белой куропатки представить в таком виде, в каком мы знаем ток глухаря, тетерева, дупеля и другой дичи, нельзя. Ни страстной, задорной песни самцов, льющейся беспрерывно, вы не слышите, ни слета хотя бы двух самцов не наблюдаете, и нет строго определенного места тока для самца: где захватила ночь, там и утром и вечером слышите самца и призывный голос самки. Говорят, что часто тока начинаются раньше, чем куропатки разобьются на пары, и тогда между самцами происходят жестокие бои. Моментов таких, т. е. драк самцов, наблюдать не приходилось, не слышал и от других охотников.

Ток белой куропатки имеет свою особенность, и эту особенность еще никто и нигде не отметил.

Одевшись в белое перо, куропатка из моховых болот переселяется в поросли и на опушки соснового леса с мелкими кустарниками и брусничником и живет там всю зиму. К весне, как только зимний пейзаж болот начнет меняться и едва начнут обнажаться верхушки кочек, белая куропатка возвращается на болото, разбивается на пары, и сейчас же за этим наступает брачный период (ток). Самцы с азартом идут на зов самок. Сладострастие у них настолько сильно развивается, что они забывают свою дружку, и лишь только заслышат зов самки, бросаются туда.

Охотник подметил слабую сторону птицы, отлично научился подражать несложному зову самки: «кням, кням, кням»… Для этого двумя пальцами правой руки сжимает он нос и гнусавя произносит эти слова, подделываясь под тон голоса самки. На вечерней и главным образом на утренней заре идет он на болото, садится где-нибудь у сосенки и начинает звать. Заслышав зов, самец (а слышит он далеко) сейчас же ответит сильным, характерным треском со многими коленами, передать которые трудно, и в два-три подлета петушится уже на глазах охотника и слепо лезет под самое дуло ружья. Неотлучно за ним следует преданная ему дружка, и часто оба гибнут от одного выстрела.

Еще не наступил охотничий сезон и на болоте затишье, по-видимому, никакой охоты нет, а на зорях слышатся выстрелы. Кто знаком со слабостью самцов белой куропатки, тот знает, что это за выстрелы…

На болотах непромысловых районов запас белой куропатки слишком небольшой, и потому следовало бы брать ее с расчетом: браконьерство весной, т. е. во время тока, наносит большой ущерб правильному ведению охотничьего хозяйства. Браконьер не сознает, что стреляя весной даже одних самцов, он лишает выводок второго воспитателя, а убив самку, опустошает болото сразу на 15—20 штук приплода.

Охотник часто ломает голову: огромное болото, отличные места, надежная собака, а куропатки нет. Ищет причину и находит: завелся браконьер. Искоренить это зло не легко, так как поймать браконьера на месте преступления трудно; недостаточность надзора за выполнением правил охоты на белую куропатку во время тока используется браконьерами, и будет использоваться, пока развитие охотничьих товариществ не положит конец браконьерству вообще.

Все естественные, неизбежные причины, препятствующие размножению белой куропатки (кроме эпизоотических болезней) не могут причинить столько вреда в южных районах, небогатых этой птицей, как браконьерство.

Белая куропатка, как и тетерев, токует также глубокой осенью, когда земля замерзла, но не покрылась еще снегом. То один, то другой барабанит куропач, слышишь, как и весной, призывной голос самки, но чтобы хоть один подлетел, оставив свою стайку (выводки уже начинают соединяться), — случается лишь как исключение. А это — показатель охладевшего осенью сладострастия, бьющего так бурно весной в этой птице.

Условия летней охоты

Охота по белой куропатке по моховым болотам не легкая и требует особой выносливости и закалки как самого охотника, так и собаки. Моховое болото — не сенокосное место, где нога идет по твердой почве меж кустистым березняком то с примесью сосны, то без нее. Поэтому думать о приятной прогулке — большая ошибка.

Прежде всего, одежда охотника должна быть наиболее легкой. Ни грамма лишнего веса. Поршни или лапти, брюки бумажной ткани, одна нательная рубашка, летняя шапка — таково обмундирование на охоте по белой куропатке. Надеть кожаные сапоги с самыми короткими голенищами, пиджак или толстовку из плотной материи — значит отказаться от охоты с первой утренней зари. Если на солнечном восходе охватит озноб в одной нательной рубахе, а ноги начнут мерзнуть в холодной росе, нужно ускорить шаг, и озноб слетит; подымется солнышко, обогреет настолько, что через час—два придется вытирать уже на лбу крупные капли пота. Шерстяные чулки могут ослабить холод росы и охраняют от возможного укуса змеи (через шерсть, да еще мокрую, не прокусит), поэтому их нужно надевать на ноги вместо льняных или бумажных чулок или портянок.

На моховом болоте не всегда можно найти ямку с водой или даже открытое водяное окно, из которых возможно было бы утолить жажду и охотнику и собаке. Тысячу гектаров, а то и больше исходишь — и не сможешь не только утолить собственной жажды, но не напоишь и собаку. «Вот обещающая ямка с зеленым волокнистым мхом, нажать только ногой и… вода» — с радостью думаешь, торопясь к живительному месту, но радость напрасна: как ни стараешься выжать ногой — над ступней чуть заметная муть, которая утолить жажду собаки не может. Жаркое лето с бездождьем приводит моховое болото в такое состояние, что трудно охотиться; поэтому, отправляясь на незнакомые, необозримые моховые болота, следует расспросить у местных жителей, где, в каком направлении можно найти воду Небольшое озеро или какое-нибудь незначительное по величине углубление с водой обычно имеется на моховом болоте, а то и окна (проницы, как говорят в некоторых местах). Чтобы их найти, надо знать, где они находятся, а то можно убить время и остаться в полном изнеможении. Кроме того, необходимо предусмотрительно захватить с собой фляжку с водой.

Для охоты по белой куропатке пригодна любая собака, обладающая чутьем, силой и выносливостью. Выносливость — главное условие, иначе через две—три зори собака откажется от работы. Придется бездействовать в лучшем случае день, чтобы она снова пошла в поиск по моховому болоту. Масть предпочитается белая и вот по каким причинам. Как было уже сказано, белая куропатка не любит густой заматерелой сосны с кустистым, высоким багунником. Собаке приходится работать в большинстве случаев то в живом, густом сосняке, то в мертвом, обгорелом. Поэтому при мало-мальски широком поиске темная собака будет теряться из поля зрения, сливаясь с темными тонами болотно-древесной растительности, особенно в засохших зарослях сосняка, у подножия которого растет кустами зрелая гонобобель и гроздьями зреет брусника. А это излюбленное местопребывание белой куропатки. Такие места не обойдешь.

Придя на моховое болото, можно безошибочно сказать, есть ли в данном месте выводок или нет. Крестики цепочкой на мху, одиночными кучками помет шоколадного цвета, купалки на островах, перья то тут, то там — вот грамота, которую и читает опытный охотник. И без этих видимых признаков опытный глаз охотника безошибочно скажет, есть ли, может ли быть тут белая куропатка: так охотник хорошо знает излюбленные места этой птицы.

Когда выводок еще не перемещался, он неизменно снимается весь разом. Если он в разброде и не успел сбежаться — взлетает по частям или пачками. Поэтому никогда не следует спешить подбирать убитых первыми выстрелами, а надо скорее зарядить ружье. Два, даже три дуплета с места у хорошего выдержанного охотника при опытной собаке — случаи на охоте за белой куропаткой не исключительные. Выводок редко летит совершенно прямо. Наоборот, часто, пролетев саженей 100—150 после первых выстрелов, он делает кругообразный поворот и, протянув еще немного, садится. Белая куропатка после посадки следа не дает и выдерживает стойку собаки на расстоянии 1—2 шагов.

В летний день сильный запах птицы перебивается еще более сильным запахом багунника, да и складки кочек способствуют скраду переместившейся куропатки. В безветренный день, когда солнце начинает немилосердно жарить и воздух не шелохнет, собака должна иметь особенно острое чутье. К месту посадки птицы тогда надо подходить не торопясь (особенно, если потеряна точка посадки), заставив собаку, чтобы она делала поиск спокойно. Заходить надо с той стороны, куда была тяга ветра с утра или после полудня. Поиск собаки должен быть против ветра, — это общее правило.

Стрельба по белой куропатке не легка. Стрелять приходится преимущественно на вскидку: в густом сосняке выцеливать не приходится потому, что густой, низкорослый сосняк при взлете птицы в ту же секунду закрывает ее своими вершинами.

Летняя охота с легавой

Охота на белых куропаток разрешается в северной и средней полосе с 1 августа по 15 марта, а в районах, где охота является единственным источником существования, разрешается бить и весной. Охота с легавой у нас продолжается не более двух месяцев, т.е. август и сентябрь. В октябре, и то только в первых числах, охота возможна только там, где птица совершенно не пуганная, или по запоздалым выводкам. Время охоты: с 4 до 10—11 часов утра (утренняя роса), с 4 часов пополудни до сумерек (вечерняя роса). Час конца охоты по утренней росе и начало охоты по вечерней росе зависит и от состояния погоды.

Кто родился у моховых болот, тот привык к ним, полюбил их широкий простор с низкорослым сосняком, с ягодниками и тенистыми островами. Белая куропатка для него — птица первостепенная. И действительно, какая захватывающая картина! Вот легавая, только что мчавшаяся во весь карьер, вдруг замерла в той позе, в какой захватило ее острое чутье присутствия птицы. Или, сделав потяжку, она поведет охотника то прямо, то зигзагообразно чуть ли не с полкилометра. Это значит: впереди бежит выводок. Местами даже видны его следы на мягком влажном мхе. Нервные, ложные испуги от каждой сорвавшейся пичужки… собака замерла. Уже отчетливо слышится характерный басистый, с редкими интервалами «каук, каук». Это, вытянув шейку, во весь рост бесстрашно стоит самец и своим голосом предупреждает молодежь, притаившуюся тут же. «Вперед!». Но собака приподняла переднюю лапу и ни с места. «Вперед, вперед!» — настаивает охотник чуть слышным голосом и… вдруг до пятнадцати, нередко до двадцати пар «белых крылышек» запестрели в глазах, а самец затрещал: тррр… та, та, та, та, та…

Только привычный охотник делает дуплет, новичок же остается без выстрела или палит в «белый свет». Жадно следите за полетом выводка. Видите, как весь он, если конечно не удалось его разбить, сделав траекторию (белая куропатка обыкновенно из-под легавой идет наподобие артиллерийского снаряда: постепенно вверх, чуть выше сосняка, потом вниз), планируя и рассыпаясь по сосняку, отлетев саженей 100—150. Одного выводка хватит на весь день охоты.

Охота с огнем

Когда по тем или другим причинам охотник бывает лишен возможности охотиться с легавой, он может испытать охоту с огнем. Охота с огнем на белых куропаток мало добычлива, но не лишена своеобразного интереса. Охота эта заключается в следующем.

Недалеко от места, где куропатки живут выводками, устраивают костер. Костер должен быть по возможности шире и заготовлен днем. Охотник идет к месту костра на сумерках, выбирает себе место засады, где-нибудь в сторонке от костра, за деревом, с расчетом, чтобы избыть в поле света костра. Сидеть надо настороже, с ружьем, готовым к выстрелу в любой момент.

Как только стемнеет, зажигают костер с обеих сторон; чем костер горит ярче и охватывает своим светом большую площадь, тем больше шансов на положительный результат. Куропатки бегут к свету костра всем выводком, кучкой. Обычно самец бежит впереди выводка.

Как только куропатки войдут в поле света костра, сейчас же надо стрелять, иначе куропатки заметят засаду и улетят. Одним выстрелом удается взять 2—3, а то и более куропаток.

Иногда куропатки через некоторое время после выстрела идут снова к костру, но уже с большей осторожностью и, чуть заметят опасность, улетят и больше не возвратятся, поэтому стрелять надо, не упуская момента.

Охота на узерку

Белая куропатка, как было уже сказано, к зиме меняет свое оперение. С конца октября она постепенно белеет и к снегу одевается в совершенно белое перо. Случается, что осенью земля долго не покрывается снегом, а куропатка побелела и начала вылетать из болот.

Видеть ее тогда не только бегающую, но и забившуюся где-нибудь под куст, очень легко на темном фоне земли. Настоящий промышленник замечает издалека, а при ничтожном опыте легко находит ее и малоопытный охотник.

Куропатка гораздо смелее тетерева (к которому можно подойти только скрадом), свободно подпускает на выстрел, следует только подходить не спеша, делая вид, что идешь мимо. В этом и заключается охота на узерку.

Зимняя охота

Зимняя охота начинается, как только выпадет снег. Пока снег неглубокий, белая куропатка держится черничников, питаясь жесткими стебельками черники. Когда снег ляжет толстым слоем, закроет и черничник и вообще низкорослую лесную и болотную растительность, белая куропатка переселяется в мелкие поросли осинника, где и питается почками осины, срывая их с торчащих из-под снега деревцев. Охота по куропаткам тогда производится посредством тропления.

Охотник, сообразуясь с глубиною снега, идет с лыжами или без лыж, в места, где по его предположению должны быть белые куропатки, и обыскивает эти места. Особенно хорошо охотиться по свежей пороше, когда узорчатый след куропатки виден далеко и не обманет охотника.

Ночуют куропатки поблизости кормежки в ямках или лунках, делая их в снегу. На белоснежной поверхности заметна всякая шероховатость, поэтому найти птицу зимой на месте ночевки и на месте кормежки — труда не представляет. Куропатки, как только заметят охотника, сейчас же затаятся тут же, погрузившись в рыхлый снег, и подпускают очень близко, надо только подходить стороной, т. е. точно так же, как и в узерку.

После выстрела летят недалеко, садятся, затаиваются и снова подпускают в меру. Затаившуюся куропатку выдают ее черные глаза. Эти две черные точки не всегда попадают на глаз охотника, и стрелять приходится весьма близко и внезапно. Вследствие этого охотник часто «мажет», чему способствует снежная пыль, закрывающая куропаток при их внезапном для стрелка взлете.

Эта интересная зимняя охота длится всю зиму за исключением, конечно, дней гололедицы и дней бесснежья.

Охота облавой

Когда охотники собираются компанией, охотятся на белых куропаток и облавой. Облавная охота по белой куропатке, как и вообще облавная охота по перу, не требует особой осторожности со стороны загона. Загонщики могут и закуривать, и перешептываться между собой, становясь в цепь, не требуется от них и несмолкаемого крика, как это бывает на зверовых облавах.

Соблюдая строй по линии загона, загонщики идут к цели стрелков не спеша, посвистывая, постукивая палками по деревьям, держа как можно уже интервалы между собой (иначе куропатка может не слететь).

При дисциплинированных загонщиках ни одна куропатка не останется за линией загона.

Результат облавных охот зависит сит только от качества стрелков, так как облавные охоты устраиваются там, где имеется большой запас белой куропатки.

Охота с нагоном

Принцип этой охоты (нагон) сходен с облавной охотой, разница только в том, что охотники не стоят на месте, а идут вместе с загонщиками.

Наметив место охоты, 2—3 нагонщика идут по известному направлению, посвистывая, покрикивая и трещат трещетками. Охотники идут по тому же направлению впереди, в шагах 30—40, один за другим, держась строго перпендикуляра к линии нагона по обеим сторонам крайних нагонщиков.

Сорвавшиеся куропатки неизбежно попадают под выстрел не одного, так другого охотника.

Охота нагоном отличается своей подвижностью, не требует большого количества ни охотников, ни нагонщиков. Это ее преимущество перед облавной охотой.

Стрельба куропаток

Чтобы сказать, как стрелять белых куропаток, приходится говорить вообще, как стрелять птицу на лету.

Стрельба по движущейся мишени — стрельба не легкая, зависит от множества моментов. Тут и быстрота, и направление мишени, расстояние и сила ветра, и в каких условиях находится стрелок: стоит ли он на твердой почве, на открытом месте или в кустах, плывет ли он в лодке, сорвалась ли птица или зверь предупредительно или неожиданно и т. д. и т. д. Поэтому преподать точно искусство стрельбы безусловно нельзя, а можно дать только канву, по которой узор будет вышиваться самим стрелком, его метким глазом и практикой.

Прежде всего, охотник должен твердо запомнить, что из всех непопаданий дробью в движущуюся дичь 90% уходит под дичь, а если дичь пробегает или пролетает мимо, то позади дичи. Из этого — основное правило: стреляй по убегающей или улетающей дичи так, как будто ты хочешь стрелять через нее или перед нею.

Дробь меняется в зависимости от возраста птицы. С начала летней охоты приблизительно до половины сентября — № 8, с сентября до зимы — № 6, 5, зимой — №4.

Промысловая добыча

Петли

Охотнику-промышленнику добывать дичь ружьем невыгодно, поэтому он добывает птицу и даже зверя разными ловушками-самоловами. К таким ловушкам принадлежат петли.

Петли применяются в промысловых районах, но ограничиваются количественно: каждый промышленник может ставить не больше 50 штук петель, согласно указанию Всекохотсоюза. Ограничительная мера эта преследует цель правильного использования дичи, так как при большом количестве петель промышленник не может проверить ежедневно свои петли, попавшаяся дичь гибнет в петлях без пользы: достается хищникам или промышленник теряет ее сам из виду, и она гниет.

Петли бывают двух видов: нитяные и из конского волоса. В первом случае сученая нитка в метр с четвертью длиною, во втором — конский волос из хвоста. Со стороны технического оборудования нитяные петли-ловушки несложные, а по затрачиваемому материалу на них и времени обработки обходятся дешево, для промышленника выгодны.

Срезав вершинку сосенки, промышленник привязывает к ней нитку, т. е. уже к вершинке деревца в месте его среза. Сырая сосенка или деревцо вообще (лишь бы пружинили) должны быть длиной в 2—2,5 м. У деревца вбивается в землю колышек на расстоянии с таким расчетом, что когда пригнут деревцо, оно вершинкой коснется самого колышка.

Колышек этот должен иметь сучок в горизонтальном направлении не длиннее 3—4 см, для чего берут обычно вершинку тонкой сосенки и вбивают в землю вершинкой вниз. Деревцо пригибают к колышку, закидывают палочку за сучок (палочка прикреплена к нитке в четверти метра от вершинки деревца и имеет длину не больше 3—4 см), а другую палочку, приложив одним концом к колышку, другим концом упирают в землю. Палочка, прикрепленная к ниточке, получает таким образом точку опоры. На эту палочку кладут еще две палочки и обтягивают нитку петлей, чтобы концы палочек были в кругу нитки (петли). И петля-пружок готова.

Белая куропатка так же, как рябчик и тетерев, любящие полакомиться ягодой, начинает бегать у петли, чтобы достать грозди брусники, защемленные в палочку, или старается достать из-под палочек на земле, куда насыпана ягода, наступает на палочки и попадает в петлю головой или ногами. Петли эти, к сожалению, имеют распространение в районах непромысловых и немало причиняют хлопот там, где мы должны сохранять запасы дичи.

Волосяные петли обычно прикрепляются к дощечкам, к палочкам или к сучкам и сотнями расставляются в местах обитания дичи. Ставят эти петли на куропаток на земле. Куропатки запутываются в петлях и в большинстве погибают без пользы, так как промышленники ставят петли не в ограниченном количестве и не успевают обходить их своевременно.

Более совершенным способом ловли является шатёр.

Шатер

Шатер — большая конусообразная сеть, связанная из крепких, по возможности тонких ниток, с ячейками от 4—5 см ширины. Окружность шатра при основании конуса достигает до 20 м. По окружности основания продевается веревка, толщиною 12—15 мм. В верхней части конуса в сеть вставляют небольшой обруч с вделанной в него поперечной (брусочком). Берут кол несколько выше сети, нижним концом ставят на дощечку, а на верхний конец кладут брусочек своим центром. К концу кола, у дощечки привязывают веревку и протягивают до шалаша, в котором помещается промышленник. Когда шатер установлен на кол, его нижние края прикрепляют тонкими бечевками к колышкам, воткнутыми в снег по окружности обруча шатра.

Шатер должен быть поднят с расчетом, чтобы под него могла войти куропатка. Снег под шатром утаптывают, а затем сыплют приманку. Приманкой служит ягода: клюква, сушеная черника, малина и т. п. Куропатки скоро привыкают к приманке и всей своей массой остаются под шатром, после того, как промышленник дернул веревку, сидя в шатре, и шатер упал.

Ни одна птица при ловле шатром не улетит, но зато обходится дороже не только по материалу, затрачиваемому на изготовление шатра, но и по корму, которого приходится много скормить прежде, чем куропатки привыкнут ходить под шатер.

Разведение куропаток

Присматриваясь к жизни белой куропатки в московском зоопарке и учитывая положительный результат разведения нашей куропатки в Бельгии, приходишь к убеждению, что белая куропатка так же отлично может быть разводима и у нас, как серая куропатка, тетерев, фазан и др.

Белые куропатки не так давно были вывезены из России в Бельгию, отлично там акклиматизировались, великолепно развелись и даже перестали белеть на зиму.

Если в зоопарке белой куропатке не созданы вполне естественные условия ее болотной жизни и, по-видимому, она чувствует себя там хорошо, то нет сомнения, что в центральной части СССР, где куропатка не водится, ее можно было бы развести путем высиживания яиц под курицей или под индюшкой, и таким образом превратить в полудомашнюю птицу.

Были ли, когда и где в СССР попытки разведения белой куропатки, неизвестно. А произвести опыт следовало бы. Это — задача наших охотничьих товариществ.

Добавить комментарий