Бурый и белый шерстистый носорог

На сегодняшний день в мире насчитывается огромное количество уникальных животных, которые впечатляют нас своей красотой, грацией, мощью и прочими особенностями. Но, согласитесь, что в былые времена по планете Земля ходили не менее интересные и удивительные создания, которые, к сожалению, не смогли дожить до наших дней. Благодаря ученым и палеонтологам у нас есть возможность иметь представление о внешнем виде, представлять, где жили и каким образом, а также почему исчезли популяции определенного вида.

Общие сведения

Шерстистый носорог-среда обитания

К числу таких удивительных зверей относится шерстистый носорог. Сегодня о нем имеется довольно много информации, чтобы иметь представление о том, каким он был и почему его популяция исчезла.

Шерстистый носорог относится к числу млекопитающих. Невзирая на то, что визуальные сходства с современным представителем этого семейства поражают, все же у них имеется немалое количество отличительных особенностей. Кроме того, тело шерстистого носорога было покрыто взбитой и теплой шерстью для выживания на территориях с холодным климатом. Рациона питания состоял из растительности. К глубокому сожалению, встречи с человеком не приносили животному абсолютно ничего хорошего. Люди расставляли специальные ловушки для шерстистого носорога, попадая куда, его пронзали копьями. Основными причинами исчезновения популяции этого вида является чрезмерная человеческая кровожадность, а также изменение климата.

Описание внешнего вида

На севере во время раскопок удавалось найти останки шерстистого носорога. А в местах вечной мерзлоты удалось обнаружить мумифицированные туши животного во льдах. Благодаря таким находкам ученым удалось довольно хорошо изучить внешние особенности и строение млекопитающего. На основании найденного тела, можно утверждать, что животное очень похоже на своего современного сородича.

Шерстистый носорог-доисторические животные

Но все же их мускулатура и телосложение имеет определенные отличия.

  • древнее животное обладало трехпалыми короткими ногами и продолговатым туловищем;
  • форма головы была тоже продолговатой;
  • массивная шея, которая переходила в массивный горб, выполняющий две основные функции: удерживание рог, а также служил «запасом» на зимы, поскольку в нем хранился довольно большой жировой слой;
  • ротовая полость и зубы очень схожи с современным представителем вида;
  • отсутствовали клыки, но при этом толщина эмали была существенно больше, чем у носорога.

Шерсть

Разумеется, что животное было приспособлено к условиям жизни в вечной мерзлоте. Млекопитающее обильно покрывал длинный волосяной покров бурого цвета. Чтобы животное было способно переносить стужу, под основным меховым покровом находился густой и взбитый подшерсток. В качестве дополнительного утеплителя для шеи выступала некая грива. На кончике хвоста сосредотачивалась жесткая шерстяная кисть.

Стоит добавить, что у шерстистого носорога были немного укороченные уши, высота которых составляла 24 см, в сравнении с современным представителем — 30 см. Аналогично был короче и хвост, составлял 45 см в длину. Через ушки миниатюрных размеров и хвост осуществлялась меньшая потеря тепла во время стужи. Шкура у зверя была толстой и составляла не менее 5 мм в ширину. В груди на плечах ее толщина способна была достичь и 15 мм. Все установленные физиологические особенности свидетельствуют о том, что животное было превосходно приспособлено к жизни в суровых климатических условиях.

Рога животного

Абсолютно не имело никакого значения пол животного, у самки и самца было по два рога на переносице. По структуре эти наросты практически неотличимые от тех, которые имеются у современных сородичей. Рога представляли из себя ороговевшие слои волокон, но они обладали немного иной формой. Если современные представители носят рога округлых форм, то ранее, у их предков были приплюснутые по бокам рога.

В большинстве случаев, длина рога не превышала одного метра, но были исключения, когда длина рога достигала 140 см. На своей переносице шерстистому носорогу приходилось носить порядка 15 килограмм. Но стоит добавить к этому весу еще массу второго рога, длина которого, как правило, не превышала полуметра. Чтобы выдержать такую колоссальную нагрузку, вся носовая перегородка была окостенелой у млекопитающего. У современного представителя такие физиологические особенности не наблюдаются.

Размеры животного

Шерстистый носорог-чучулоВ сравнении с современным носорогом, его предок имел практически подобные параметры. На территории Якутии в 1972 году был найден мумифицированный шерстистый носорог. Длина туши достигала 3,2 метра, а высота, которая измерялась по плечам, составила 1,5 метра. Оба рога остались невредимыми, длина главного нароста достигала 1,25 метра. Исходя из современных оценок, вес крупных особей достигал 3,5 тонны. Но, как правило, подобных показателей веса они не достигали, поэт их средний вес приравнивается к весу черного носорога, а более крупные особи имели массу аналогичную массе современного белого носорога.

Интересен тот факт, что шерстистый носорог в те времена по размерам уступал лишь мамонтам, аналогично как и сейчас эти млекопитающие уступают только слонам.

Образ жизни

  • Образ жизни мало чем, вернее, ничем не отличался от образа жизни современных собратьев. Животные не группировались в стада, отдавали предпочтение бродить по одному. В период гона самцы дрались за самок, а все остальное время проводили на пастбищах.
  • Исходя из строения верхней губы, можно утверждать, что животное в большинстве своем питалось злаковыми и травами.
  • Один раз в три года к самкам приходили самцы. Время вынашивания детенышей, в среднем, составляло полтора года. По состоянию имеющихся двух сосков, ученые полагают, что рождалось не более одного детеныша. Порядка двух лет малыш находился около матери. В течение всей жизни самка приводила не более 7 шерстистых носорогов.
  • По предположениям, продолжительность жизни шерстистых носорогов не превышала 40 лет.