Древний саблезубый тигр

Саблезубые тигры – хищники семейства кошачьих, которые полностью вымерли ещё в древние времена. Кошки грозные и опасные, отличительной чертой которых были очень большие верхние клыки, по виду похожие на сабли. Что же известно сегодня об этих вымерших зверях, как они выглядели, какими повадками обладали и почему они исчезли, рассмотрим далее.

Как выглядел саблезубый тигр

Эволюция рода

Этих животных относят к кошачьему семейству и подсемейству саблезубых кошек (род Смилодон – кинжальный зуб). Первые представители рода появились в далёкий период Палеогена, около 2,5 млн лет назад. Благоприятный тропический климат, с небольшими изменениями температур и зелёная растительность способствовали расцвету саблезубых кошек. В этот период они активно размножались, не испытывая нужды в пище.

Следующий период – Плейстоцен, время более жёстких погодных условий, которое обусловлено чередованием потепления с оледенением. К этим климатическим условиям саблезубые тигры отлично адаптировались и чувствовали себя вполне хорошо. Ареал распространения хищников – Северная и Южная Америка.

Для конца последнего ледникового периода характерен сухой и тёплый климат. На территории, где раньше были непроходимые леса, появились прерии. Большая часть фауны не смогла приспособиться к такому жёсткому климату и вымерла. Более стойкие животные стали перемещаться на открытые и большие места, научились ловко уходить от хищников и быстро передвигаться.

Саблезубые кошки лишись привычной пищи, хищники так и не смогли переключиться на мелкую добычу. Особенность строения зверя – большое тело, короткие хвост и лапы делали его малоподвижным и неповоротливым. Длительно гнаться за мелким зверем он не мог.

Длинные клыки также очень мешали ловить мелких животных. При попытке захвата они вонзались в землю, а иногда даже ломались. Наступил голод, возможно, по этой причине и вымерли саблезубые тигры.

Внешность и образ жизни

Описание как выглядела саблезубая кошка очень относительное. Образ, который создали учёные, очень условный. Внешне саблезубый тигр совсем непохож на других представителей кошачьих. Пропорции похожи на медвежьи, большие клыки делают хищника уникальным в своём роде.

Внешний вид

Размеры древней кошки сравнимы с параметрами большого льва:

  1. Внешние данные саблезубого тиграВысота в холке – 100–120 см, длина – 2,5 метра.
  2. Хвост маленький, всего 25–30 см. Эта особенность не позволяла развивать максимальную скорость, поэтому хищник не мог держать равновесие при погоне за добычей.
  3. Масса тела древнего тигра достигала 150–250 кг. Но более крупные представители весили 400 кг, что превышает массу амурского или бенгальского тигра.
  4. Пропорции тела зверя несуразные, но туловище отличалось своей мощью. Мускулатура саблезубого тигра отлично развита, особенно хорошо на груди, лапах, шее.
  5. Передние конечности у вымерших хищников были длиннее задних. Лапы заканчивались острыми, втяжными и большими когтями. Они легко захватывали добычу передними лапами.
  6. Череп в длину был около 30–40 см, затылочная и лобная часть немного сглажены. Морда, вытянутая вперёд.
  7. Челюсти раскрывались очень хорошо — на 130 градусов. Особое строение позволяло прижимать добычу верхней частью челюсти к нижней. Когда как у большинства представителей кошачьих наоборот.
  8. Верхние клыки саблезубой кошки снаружи выходили вперёд на 18 см, а корни доходили почти до самых глазниц. Длина клыков могла достигать 28 см. Они были слегка сдавлены по бокам, но при этом очень острые и зазубренные. Эта форма зубов позволяла им прокусывать плоть и шкуру животного. Но прочностью клыки не отличались. Если они попадали в кость жертвы, то могли сломаться.
  9. Шкура саблезубого тигра не сохранилась и её окрас можно установить только гипотетически. Учёные утверждают, что её цвет приспособлен к среде обитания и был маскировочным. Многие специалисты склоняются, что шкура жёлто-песочного цвета. В ледниковый период саблезубые кошки, скорее всего, были белого цвета.

Поведение и образ жизни

Какие повадки были у тиграСаблезубая кошка – древний представитель кошачьих, поэтому её поведение не напоминает поведение современных кошек. Возможно, хищники жили небольшими стаями, куда входили несколько самцов, самок и молодые животные. Количество самцов и самок было одинаковым. Чтобы прокормиться, охотились сообща, так они могли завалить более крупную добычу.

Эти предположения подтвердились археологически – у одного травоядного животного рядом находилось несколько саблезубых кошек. Но не исключается теория, что хищники не отличались благородством и поедали своего больного соплеменника.

Анатомическое строение тела кошки говорит о том, что зверь не мог развивать большую скорость, поэтому при охоте сидел в засаде, поджидая добычу. И только после стремительно и резко отковал её. Стада травоядных животных в плейстоценовый период были обширны. Саблезубым тиграм было легко добыть себе еду.

Главная пища саблезубых тигров – мясо. В их скелетных останках был обнаружен белок бизонов и лошадей.

Вымершие представители рода

Часто саблезубыми кошками называют большое количество видов, которые отличались такими же большими клыками. У многих кошек клыки появились в результате приспособления к изменившимся условиям среды. При более детальном изучении можно найти отличия от настоящих саблезубых тигров. Рассмотрим известных представителей саблезубых кошек.

Махайроды

Описание саблезубого тиграЭтот вид саблезубых кошек, который известен учёным и более всего похож на тигра. В древние времена существовало несколько видов. Они отличались между собой внешне, по размеру, но объединяло их одно – верхние большие клыки, по форме похожие на изогнутые сабли.

Эти древние хищники впервые появились в Евразии, где-то 15 млн лет назад. Самые крупные особи достигали 500 кг, а их размер приближался к размеру современной лошади. Учёные уверены, что эти вымершие кошки были крупнейшими представителями кошачьих. Охотились они на крупных животных, например, на слонов и носорогов. Как все хищники того периода, они могли соперничать с другими плотоядными зверями, с волками и пещерными медведями. Махайроды считаются прародителями более лучшего вида саблезубых тигров – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились 5 млн лет назад, на рубеже миоцена и плейстоцена. Для них характерно более пропорциональное телосложение, отдалённо напоминают современного льва. Передние лапы были значительно длиннее задних. Поэтому внешне хищники похожи на гиен. Передние клыки были короче, но шире, чем у других представителей саблезубых кошек. Клыки при этом сильно зазубрены, поэтому учёные сделали вывод, что эти хищники наносили не только рубящие удары, но и совершали режущие действия.

Эти саблезубые кошки были более выносливые, чем их другие собратья. Гомотерии могли длительно перемещаться — бегать, хотя и медленно. Существует теория, что эти вымершие тигры жили в одиночестве. Но это мнение не получило распространение, так как многие учёные считают, что все саблезубые кошки охотились на крупную добычу стаями.

Смилодоны

По сравнению с другими видами саблезубых кошек, смилодоны отличались мощным и мускулистым телосложением.

Смилодон популятор – самый массивный представитель саблезубых тигров:

  • высота в холке – 125 см, а длина от кончика хвоста до носа могла достигать 250 см;
  • длина клыков от кончика до корня доходила до 30 см.

Охотились они стаей, где обязательно присутствовал вожак, который направлял остальных. Предположительно цвет шерсти хищника был пятнистый, как у современного леопарда. Но также учёные считают, что у самцов присутствовала небольшая грива. Получить информацию о смилодонов несложно, её можно найти в справочниках, художественной литературе. Часто эти хищники выступают персонажами в фильмах, мультфильмах («Ледниковый период», «Доисторический парк», «Портал юрского периода»). Пожалуй, это самые известные представители древних тигров.

Современный потомок

Современные потомки тиграМногие учёные склоняются к тому, что дымчатый леопард – современный потомок саблезубых тигров. Этот леопард не прямой потомок, но в то же время близкий родственник. Дымчатый леопард принадлежит к подсемейству пантеровых кошек.

Тело животного массивное, компактное, что характерно для более древних представителей саблезубых кошек. Если сравнивать с современными особями, то клыки дымчатого леопарда самые длинные (причём и нижние, и верхние). Челюсти этого хищника раскрываются на 85 градусов, что намного больше, чем у любой современной хищной кошки.

Этот леопард не прямой потомок саблезубых тигров, но он яркий пример того, что древние кошки с лёгкостью охотились с помощью саблевидных клыков.

Саблезубые кошки – уникальное создание природы, которые даже после исчезновения с планеты, заставляют восхищаться, ужасаться и удивляться ими, выдвигая различные теории и гипотезы об их прошлой жизни.