Обыкновенный еж: описание, характер, среда обитания и потомство

В этой статье речь пойдет о невероятно милом животном, которое состоит в отряде насекомоядных и семействе ежовых. Это еж обыкновенный. Несмотря на свой внешний милый облик, зверек является хищником. Встретить его можно практически в любом заброшенном саду, но в основном ночью. Итак, разберемся, что собой представляет животное ёж? Сколько лет живет этот милый зверек?

Еж обыкновенный: описание и характеристика

Обыкновенный еж

Этот зверек всем хорошо знаком. Еще с детских сказок мы все знаем милого, доброго зверька, которого часто можно встретить на своем пути. Называется еж обыкновенный так благодаря латинской фразе, которая характеризует животное как «колючий барьер».

Среда обитания

Видов ежов, на самом деле, существует более 20, но все они похожи между собой. Тело ежа не превышает 20 сантиметров. Глаза зверька похожи на маленькие бусины, кстати, зрение у ежа не очень хорошее. А что касается обоняния и слуха — тут ежу можно позавидовать, несмотря на то, что у животного довольно маленькие уши и нос.

Есть ошибочное мнение, что ежи и дикобразы — это родственники. По факту это совершенно не так. Они хоть и имеют сходства, но родственниками ежей являются, скорее кроты и землеройки. Не всегда, похожее животное состоит в родственных связях с ежом. Например, известный морской еж не имеет ничего общего с обыкновенным ёжиком, хотя и называются они одинаково.

Еж — это хищник, который ест насекомых. В среднем зверь весит около 800 грамм, но перед тем, как впасть в спячку он может набрать запас веса до 1200 грамм. Самки ежа всегда меньше самцов. Задние конечности ежа длиннее, чем задние. На каждой лапе находятся острые когти. Хвост зверька очень маленький и практически незаметен.

Иголки ежа внутри пустотелые. Длиной они, как правило, не больше 3 сантиметров. Под каждой из них находятся мышечные волокна, которые помогают ежу втягивать и расправлять иголки. В течение года у ежа могут вырасти новые иглы. Шубу зверек не сбрасывает никогда, она обновляется в течение года самостоятельно. Сбрасывание может произойти лишь у больного животного.

Один взрослый ежик несет на себе до шести тысяч игл, молодой — до трех тысяч. Животик зверька покрыт мелким, редким и темным волосом.

Знаменитой фишкой ежей является то, что при опасности он сворачивается в клубок. Эта возможность зверька связана со способностью кольцевых мышц при сокращении растягивать кожу. Свернутым в клубок еж может пролежать долгое время, пока опасная ситуация не минует.

Обитают ежи лишь на двух континентах:

  • Евразия;
  • Африка.

Любимые места обитания этих колючих животных — травяные заросли, берега рек, леса и заброшенные сады. Не живут ежи только на болотах и в хвойном лесу. Ежи — одиночки. Они всегда живут на одной территории, по которой постоянно кочуют в поисках еды.

Очень часто можно встретить ежика около жилых массивов: в парках, садах, полях. Так случается тогда, когда наступает сезон лесных и полевых пожаров и ежу просто нечего есть. Ради выживания, он идет к людям и пытается найти себе пропитание. Сытый, довольный еж, уйдет подальше от людской территории, как только наестся вдоволь.

Характер зверька и его образ жизни

Характеристика животногоЕж — ночной зверь, днем он, как правило, сидит в укромных местах, которые находит в зарослях, листве и кустах. Животное не переносит летний зной и старается прятаться от палящего солнца в сухой траве или норах. Размеры жилища не больше самого ежа, примерно 25 сантиметров. Именно в этом жилище еж ухаживает за собой, вылизываясь языком.

Чистить иголки еж может и при помощи лап, так как на них есть пальцы. Также пальцами он снимает с себя паразитов.

В борьбе с паразитами ежу помогает также принятие своеобразной ванны с кислотой. Для этой процедуры зверек находит прогнившие фрукты и купается в них. Из-за такого поведения животного, сложился стереотип о том, что еж любит яблоки. Но гастрономические вкусы ежа совершенно иные.

В темное время суток ежу помогает ориентироваться в пространстве его острое обоняние. Зверек довольно активный и за ночь может пройти расстояние в три километра. Животное передвигается достаточно медленно, но для его размеров, можно сказать, что скорость в 3 метра в секунду является для него стремительной. Как это ни странно, еж отлично плавает и даже умеет прыгать.

Еж довольно мирное животное, которое несмотря на это имеет множество врагов. Это:

  • волк;
  • лиса;
  • хищные птицы;
  • змеи.

Где обитают ежиЕсли еж встречается с врагом, то сначала он нападает на него, чтобы уколоть, после чего сворачивается в колючий шар. Противник колется об острые иглы и поняв, что еж неприступен — уходит.

Есть методы обмана ежа, которыми пользуются любители полакомиться этим зверьков. Например, филин всегда нападает на ежика неожиданно и тихо. Зверек просто не успевает отреагировать. К тому же, лапы филина защищены от уколов ежа. Лиса, которая охотится на ежика, постарается загнать его к водоему и там нападает, так как плывущий еж не может свернуться в клубок.

Если нападение произойдет от змеи, то в схватке, скорее всего, победит еж. Он схватит врага за хвост и втянет ее под себя, сворачиваясь в шар. Интересно то, что ежи, на самом деле, не имеют чувствительности к ядам многих змей. Также ежей «не берет» синильная кислота, мышьяк и опиум.

При наступлении осени, зверь начинает наедаться и накапливать жировые запасы, которые помогут пережить зимнюю спячку. Кстати, ежи, живущие в теплых регионах, в зимнюю спячку не впадают.

Спят ежи в своей норке, при этом замедляются все процессы в организме зверька, и даже сокращается количество сердечных сокращений. Как только температура воздуха становится теплой, уже к середине апреля ежик просыпается. Если жировых запасов ежику будет мало, то вполне возможна его гибель.

Свои владения звери яростно стерегут от недоброжелателей. Размер владений самки может достигать до 10 гектаров, а самца — в два раза больше. Исследуя свой участок, ежи фыркают и чихают.

Питание

Как живут ежиВ основном ежик питается насекомыми, червями и земноводными и другими мелкими рептилиями. А также еж ест личинки насекомых, улиток, и даже не побрезгует тем, чтобы разорить птичье гнездо и съесть яйца или вылупившееся потомство.

Надо сказать, что зверек этот — невероятная обжора. Это не прихоть, а необходимость. Жировые запасы — жизненно важное условие для выживания. Дополнить свой рацион колючий зверь может ягодами и некоторыми фруктами.

Особенно необходима ежу еда, после пробуждения от зимней спячки. Для того чтобы восполнить силы, животное может съесть за один раз треть своего веса. Живущие в неволе зверьки очень любят мясо, хлеб и даже зерновые каши. Ошибочно мнение о том, что ежик любит молоко. Он не только его не любит, оно для зверька опасно, так как лактоза просто не переносится маленьким организмом.

Размножение, потомство и продолжительность жизни животного

Период спаривания наступает ранней весной либо летом. Самку нужно завоевать в бою с другими самцами. Во время конфликта самцы кусаются, бьются и громко фыркают друг на друга. Понравившуюся самку еж выбирает по запаху.

Беременность ежихи длится от 40 до 56 дней. Малыши рождаются один раз в году. В одном помете, как правило, четыре детеныша. Только что рожденные ежи совсем не имеют иголок и полностью слепые. Но, спустя несколько часов, начинают появляться мягкие колючки, которые спустя сутки становятся грубее и больше.

Ежи развиваются так:

  1. формируется колючий покров на коже;
  2. малыши вырабатывают навык сворачиваться клубком;
  3. пройдя первые два этапа у малышей открываются глазки.

Один месяц от рождения ежи питаются исключительно материнским молоком. Живет ежиха с малышами в подготовленном заранее убежище, которое сооружается из листьев и сухих веток. Если логово кто-либо обнаруживает, то ежиха меняет место и переносит гнездо в целях безопасности.

Уходят от матери ежата спустя два месяца отроду. Половозрелым еж становится при достижении возраста 1 год.

Продолжительность жизни обыкновенного ежа составляет от 3 до 5 лет.