Ондатра или мускусная крыса: описание, характеристика

Ондатра – это полуводное млекопитающее, входящее в подсемейство полёвок, отряда грызунов. Она получила своё второе название «мускусная крыса» из-за внешнего сходства с крысами. Природный ареал – Северная Америка, с акклиматизацией в Евразии и России. Их искусственно заселяли на другие территории в целях увеличения поголовья. Связано это с использованием шкурки в промышленном производстве.

Что представляет собой ондатра или, по другому, мускусная крыса

Как выглядит ондатра: характеристика и особенности

Неповоротливость на суше вынудила ондатр приспосабливаться к водной среде. Именно там они сооружают свои жилища. Их длинный хвост служит заменой руля при плавании, а на земле – опорой.

Описание внешнего вида

По габаритам это животное среднее между крысой и бобром. Взрослая особь может достигать веса 1,8 кг при средней длине тела 45-70 см. Следует отметить, что половина этого размера приходится на хвост. Он сплющен с боков, покрыт чешуйками и волосками, понизу проходит жёсткий волосяной гребень. При передвижении от него остаётся борозда на земле. В самом его основании располагаются две паховые железы. Через них испускается мускусный запах, которым крыса метит территорию.

Выступающие наружу резцы придают ондатре сходство с бобромКорпус округло-толстоватой конструкции, с маленькой головой и тупой мордой. Уши слегка выглядывают из-под шерсти. Глазки мелкие, высоко расположенные. Сходство ондатры с бобрами в том, что её резцы выступают наружу, не попадая в ротовую область. Это позволяет ей перегрызать предметы под водой, не открывая рта. Задние конечности больше передних. Они снабжены плавательными перепонками и острыми коготками.

Меховой покров двухслойный: снизу идёт шелковистый подшёрсток, сверху – грубый ворс. Окрас разномастный: спина и конечности тёмно-коричневые либо чёрные, брюхо – сероватое с голубизной. В летний период шерсть выгорает на солнце и становится светлее. Мех богатый, пушистый и водонепроницаемый. Зверёк тщательно следит за ним: смазывает жиром и чистит.

Ещё одними приспособлениями для подводной жизни являются запасы гемоглобина в крови и миоглобина в мышцах. Это даёт ондатрам возможность долго находиться без кислорода.

Образ жизни и питание ондатры

Этот грызун предпочитает селиться по берегам натуральных и искусственных водоёмов. Особенно они ценят мелководья с глубиной 1,5-2 м. В подобной среде наблюдается более интенсивная и богатая растительность, которой питаются звери.

Что же выбирают ондатры в пищу:

  • осока;
  • камыш;
  • тростник;
  • хвощ;
  • рогозник.

Летом они лакомятся кореньями подводной флоры, а зимой рыщут в поисках по поверхности. Их пищеварительная система настроена на переваривание зелени. Порой в малых количествах мускусные крысы могут поедать моллюсков, раков, лягушек и другую мелочь.

Ондатры строят домики высотой до 2 метров и с подводным входомЭти неугомонные животные активны круглые сутки. Особенная живость проявляется по утрам и после заката. Они занимаются строительством нор на возвышенных берегах. Протяжённость туннеля может достигать десяти метров. Сам выход спрятан под водой, так что его не видно. Гнездовое пространство находится на суше, порой в два уровня. Такой приём используется ондатрами на случай затопления.

Если местность болотистая, то им приходится конструировать своё пристанище из подручного материала: ила, осоки, тростника. Его высота получается 1-2 м с подводным входом. Даже в холодные зимние дни, температурный режим внутри домика не опускается ниже 0 градусов. Кроме того, мускусные крысы выстраивают норки-кладовки, куда они складируют пропитание на зиму.

Мускусная крыса ведёт аналогичный бобрам образ существования – моногамный. Ондатры селятся многочисленными семействами, пометив свою территорию специфическим запахом. Такая территориальная граница может достигать до 500 метров в радиусе от основного жилья. На протяжении всего весеннего сезона нередки случаи борьбы самцов за территорию и самок. Не единичны случаи каннибализма, когда происходит перенаселение на одной кормовой площадке. Ондатры-одиночки каждую весну и осень отправляются в путь, надеясь подыскать для себя свободный водоём.

Ондатры находятся в постоянной группе риска. На воде им грозит опасность со стороны норки, которая с лёгкостью проникает в норы под водой. Помимо этого, они являются пищей для енотов, койотов, лис, волков и прочей живности. Даже вороны и сороки охотятся на молодняк. В минуты опасности мускусные крысы стараются спрятаться, но могут начать отчаянно обороняться.

Размножение

Зиму детеныши проводят с матерью, а весной начинают самостоятельную жизнь

Брачный период наступает в начале весны. Самка вынашивает детёнышей в течение месяца. В одном помёте насчитывается до 7-8 крысят. В северной местности таких приплодов может быть 1-2 в год. В южных широтах ондатры вынашивают потомство 2-3 раза в год. Около месяца мать выкармливает своих деток молоком, которые быстро растут и покрываются шерстью. Уже на пятые сутки у детёнышей раскрываются глаза, а на десятые они начинают учиться плавать. По истечении 30-35 дней после рождения их начинают подкармливать растительной пищей.

На протяжении зимы молодое поколение остаётся проживать совместно с матерью. А с наступлением весеннего тепла она прогоняет их из норки. Так, юные ондатры направляются в самостоятельную жизнь.

Несмотря на высокую плодовитость, мускусные крысы живут не более 3 лет. В искусственных условиях срок жизни продлевается до 9-10 лет. Это связано с присутствием в дикой среде множества угрожающих факторов.

Разведение ондатр

Этот зверёк является одним из промысловых объектов, дающих ценное меховое сырье. А в Северной Америке его разводят ради вкусного мяса, напоминающего крольчатину. Ондатр выращивают на специализированных фермах и в частном порядке. Полученные шкурки идут на пошив шуб, шапок и различных аксессуаров. Такие изделия пользуются спросом, так как их доступная цена сочетается с приличным качеством. Мех прочный, красивый, с водоотталкивающими свойствами, служит порядка 4-5 лет.

В народной медицине используется внутренний жир ондатр. Он подходит для растираний. Мускусные выделения применяются в парфюмерной промышленности.

Условия содержание в неволе

В искусственной среде зверькам стараются создать максимально естественные условия проживания. Для облегчения процесса строительства жилища им подбрасывают различный строительный материал. Выход из норы огораживается клеточным ограждением. Если такое невозможно, то ставят большую ёмкость с водой.

Кормовой рацион значительно отличается от дикого. Мускусные крысы с удовольствием питаются всем, что дают.

Это могут быть:

  • свежие овощи;
  • трава одуванчиков и полыни;
  • каши;
  • хлеб;
  • пшеница и прочее.

Во время интенсивного роста в рацион ондатр вносят полезные добавки: творог, молоко, мясо, рыбу.

При правильном уходе и хорошем содержании ондатры быстро адаптируются к человеку. Правда, есть опасность заражения от них всевозможными инфекционными заболеваниями.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *