21.10.2019

Описание большерогого ирландского оленя

Spread the love

Большерогий или ирландский олень является вымершим видом, относящимся к роду гигантских оленей, семейству оленевых. Территория его обитания простиралась от Ирландии до земель Северной Азии и Африки, а также он встречался в некоторых районах Китая. Ирландский олень жил в период плейстоцена и раннего голоцена.

Описание животного

Внешний вид его напоминал образ современной лани. Это было одно из самых крупных животных в роду оленей. В холке высота гиганта доходила до 2,1 метра. Рога в размахе составляли около 3,7 метра и весили до 40 кг. Верхняя часть рогов имела значительное расширение в виде лопаты, направленное вверх с некоторым числом отростков. Средний вес животного был 540-600 кг. Выдающиеся особи большерогого оленя имели массу от 700 кг и больше.

Образ жизни оленей

Большерогий вид ежегодно сбрасывал рога и за небольшое время вновь отращивал их до внушительных размеров, подобно современным оленям. Самки этих животных рогов не имели и вполне могли обитать в лесу.

Большерогий олень часто присутствовал в мотивах наскальных рисунков древних людей. Можно предположить, что охота на этого зверя была очень важна для выживания предков человека в ледниковый период. Из тех же рисунков можно узнать и окрас животного, оно имело темно-коричневую спину и светлую шерсть на груди. У особей, найденных при раскопках, имелась треугольная структура, наподобие горба, в плечевом поясе. Такое строение свойственно и современным лосям. Структура представляет собой удлиненные позвонки, которые служат добавочной опорой для мускулов, поддерживающих увесистые рога. Строение нароста индивидуально у каждой особи.

Существовали и более мелкие формы гигантских оленей:

  • Megaloceros cazioti, живший на территории Сардинии и Корсики. Его высота не превышала одного метра и рога были значительно меньшего размера.
  • Megaloceros cretensis, обитавший на Крите, не превышал в росте 60 см. Рога животного были короткими и имели простую форму, с одним или двумя ответвлениями, вырастали до 15 см.

Места обитания

Как питается большерогий оленьГигантский зверь не освоил территорию Северной Америки, там обитал предок благородного оленя, похожий внешне на смесь вапити и лося. Эти животные были близкими родственниками марала и прекратили свое существование, еще задолго до появления рода огромных большерогих оленей.

Близкими потомками по генетической линии для большерогих оленей стали европейские лани, а вовсе не благородные олени, как можно было бы предположить. Сходство с лосем также основывается только на похожей форме рогов, но генетического подтверждения не имеет.

В Европе последние представители большерогих гигантов вымерли примерно 11,5 тыс. лет назад. Остатки популяции еще на протяжении 3 тыс. лет встречались на территории Сибири.

Объемные рога лишали зверя возможности жить в лесу, поэтому основным местом обитания ирландского гиганта были влажные луга. На территории Сибири были раскопаны останки 7700-летней давности, которые стали последней находкой, связанной с этим животным. Большая часть скелетов большерогого оленя была найдена в болотистых районах Ирландии, что и дало другое название рогатому гиганту. Значительная коллекция, содержащая скелеты большерогих оленей, передана Музею естественной истории, находящемуся в Дублине.

Большерогий гигант все же не был самым крупным оленем, проживавшим на планете. Некоторые представители современных лосей, проживающих на Аляске, имеют большей вес, чем древний олень. Значительно превосходил его в весе также вымерший широколобый вид лося Цервальцес латифронс, масса которого достигала 1400 кг.

Возможные причины вымирания

Учитывая давность периода проживания большерогих оленей, достаточно сложно с большой точностью определить причину их вымирания, поэтому в этом вопросе существует несколько возможных вариантов развития событий:

  1. Большерогий оленьКрупные рога, по мнению ученых, возникли под влиянием естественного отбора. Более крупные самцы с объемными рогами чаще выигрывали бои за самок. С каждым поколением размер рогов постепенно увеличивался. В результате тело животных не смогло выдерживать слишком тяжелые рога и этот вид, со временем начал вымирать.
  2. Другая теория объясняет исчезновение популяции ирландских гигантов, наступлением лесных массивов на равнины и степи. Этот процесс сократил число пастбищ для животных и лишил их источника кормов. А также в теории опровергается дисбаланс тела и рогов у животного. Комплекция оленей вполне соответствовала размеру рогов, и это не могло повлиять на исчезновение вида.
  3. Наиболее вероятной причиной исчезновения этого вида животных, на заключительном этапе ледникового периода, можно считать изменения экологии, появление серьезных заболеваний, а также чрезмерную охоту на него древнего человека. Возможно, все эти факторы действовали в комплексе и повлияли в какой-то мере на вымирание. По этим причинам исчезли многие виды крупных животных, населявших планету в тот исторический период.

На территории острова Мэн, расположенного в Ирландском море, были обнаружены останки гигантов, обитавших на земле 7700 лет назад. Рога этих особей были значительно короче, чем у экземпляров, найденных в Ирландии. Это подтверждает возникновение аллометрии внутри вида. Таким образом, мелкие особи в популяции также обладали рогами меньшего объема, и костные образования не подвергались постоянному росту.

Добавить комментарий

Продолжая работу с сайтом, вы соглашаетесь с использованием нами cookies и политикой конфиденциальности.

Принять