Что такое летучая ящерица дракон

В мире существует огромное количество животных. От самых простых, встречающихся на каждом шагу, до чрезвычайно редких и экзотических. Одним из экзотических животных можно назвать ящерицу дракон, о которой пойдёт речь в этой статье.

Летающая ящерица

Ящерица дракон или она же летающий дракон — относится к подсемейству афроаравийских агам (Agaminae) и является одним из его наиболее ярких представителей.

Определение

Название обусловлено боковыми кожными складками, позволяющими летать на расстояние около 20 метров. Эта способность была приобретена ящерицами ввиду того, что выжить находясь на поверхности земли и бегая по лесной подстилке, в которой могут прятаться хищники, очень сложно. Приспособившись к жизни на высоких деревьях, они решили эту проблему. Эту ящерицу также называют: дракон, летающий дракон, летающая ящерица и летучие драконы.

Описание

Ящерица драконЛетающая ящерица — незаметное животное, очень хорошо сливающаяся с деревом, на котором живёт. Незаметность, в первую очередь, обусловлена маленьким размером. Длина ящерицы колеблется от 20 до 40 см. Большая часть длины тела составляет тонкий хвост, который, помимо прочего, выполняет функцию поворота во время полёта. Туловище узкое в толщину может достигать 5 см.

Отличительной чертой этой ящерицы от других являются небольшие гофрированные складки с обеих сторон туловища. Они крепятся на ложных рёбрах и расправляются во время полёта, образуя крылья. Самцы имеют особую складку, находящуюся на горле и помогающую стабилизировать положение во время полёта. Помимо помощи во время полёта, горловая складка служит для привлечения самок и отпугивая противников.

Вторым элементом, сохраняющим их незаметность на деревьях можно назвать буро-серый окрас с металлическим блеском, который позволяет им сливаться не только с деревьями, но и окружающим пейзажем. Боковые перепонки с двух сторон окрашены в яркие цвета, которые чередуются друг за другом. Цвета на верхней стороне переливаются в цветовой гамме — красные, жёлтые, с различными вкраплениями — пятнышками, полосками и крапинами. На нижней стороне можно увидеть такую картину: желтоватый и голубоватый цвет здесь, соединён с точками различных цветов. Говоря про окрас, нельзя не упомянуть про яркие цвета хвоста, лапок и брюшка животного.

Место обитания

Где же можно найти этих замечательных существ?

Основным местом обитания летучих ящериц можно назвать:

  • Индию;
  • острова Малайского архипелага;
  • остров Борнео;
  • Малайзию;
  • большую часть Юго-Восточной Азии.

Живут в тропических лесах, где есть множество высоких деревьях, на кронах которых можно удобно расположиться. На землю практически не спускаются, только в случае откладывания яиц или случайного падения.

Поведенческие особенности

Летающий драконПоведение летучих драконов обусловлено наличием «крыльев» и возможностью планировать на расстояние свыше 20 метров. Именно наличие складок обуславливает проживание этих рептилий на высоте. Их любимая высота — верхний ярус леса. Даже спуститься чуть ниже уже плохой вариант.

Большую часть времени летучие драконы проводят неподвижно. Это обусловлено тем, что их цвет помогает им оставаться невидимыми сидя на дереве без движения. Питаются они муравьями, личинками насекомых и взрослыми насекомыми, которых встречают в среде своего обитания.

В момент, когда летучие драконы видят свою жертву, они прыгают в её направлении и расправляют складки. Их цель — в полёте поймать насекомое и приземлиться на близлежащее дерево. Это удаётся им благодаря хорошей манёвренности в воздухе, которая, в свою очередь, достигается благодаря наличию хвоста и складки под горлом.

Одной из характерных черт летучих ящериц можно назвать наличие своей территории. Каждая летающая ящерица занимает около трёх деревьев, которые он использует для охоты. Если на одно из деревьев садится животное по размерам не превышающее летающего дракона, то тот сначала начнёт попытки прогнать противника внешним видом, а потом атакует захватчика.

У самки летучего дракона, в свою очередь, тоже есть особая манера поведения. Несмотря на то что основную часть времени они проводят на деревьях, им приходится спускаться и откладывать в землю яйца.

С помощью своего заострённого носа они роют небольшие ямки, в которые откладывают до четырёх яиц. После этого они зарывают ямки грязью и охраняют их в течение суток. По истечении этого срока они возвращаются наверх.

Самые распространённые виды

Насчитывается около тридцати видов летучих драконов.

Основные из них:

  • Draco affinis
  • Draco biaro
  • Draco bimaculatus
  • Draco blanfordii — летучий дракон Бланфорда
  • Draco caerulhians
  • Draco cornutus — рогатый летучий дракон

Учитывая, что ящерицы драконы большую часть времени проводят, маскируясь, то не нужно удивляться тому, что изучены они мало. Учёные не имеют информации о том, сколько живут драконы и сколько вылупляется детёнышей из каждого яйца. Известно, что маленькие летучие драконы сразу после вылупления умеют летать.