Бычок-кнут (Mesogobius batrachocephalus)

Один из самых крупных бычков наших водоемов — бычок — кнут обитает в Черном море и его многочисленных лиманах, населяет Азовское море. Несмотря на его любовь к солоноватоводным водоемам, мартовик сегодня активно завоевывает и пресные воды. Он уже несколько лет попадается рыболовам-любителям на Каховском и Днепровском водохранилищах (с 1995 года), есть сведения о поимках его в Днепродзержинском водохранилище.

Тело бычка-кнута удлиненное, сзади несколько сжатое с боков. Одно из своих имен («лысый») он получил за то, что затылок, темя, жаберные крышки и щеки не покрыты чешуей, голые.

Голова бычка крупная, длинная, уплощенная. Нижняя челюсть мартовика выдается вперед. Губы бычка мясистые, чешуя мелкая. Брюшная присоска, образованная брюшными плавниками, не достигает анального отверстия. Окраска тела желтоватая или серая, причем на голове и на теле наблюдаются бурые пятна и полосы-«перевязки». На хвостовом, спинных и грудных плавниках имеются поперечные темные полоски.

Интересной анатомической особенностью этого бычка является то, что плавательный пузырь у него отсутствует, причем в течение всей жизни.
Бычка-кнута в Украине часто называют мартовиком, лысым бычком и даже… «жабой»

Бычок-кнут (Mesogobius batrachocephalus)

Половой зрелости мартовик достигает на третьем году жизни, вырастая до 15—17 см длины и имея массу около 60 г. Самки обычно несколько крупнее самцов. В Азовском море он нерестится раньше всех остальных бычков (кругляков, головачей и др.) — при температуре воды +6—7С. Нерестовый период приурочен к марту-апрелю, в это время мартовик образует стаи-скопления. для икрометания бычки выбирают определенные участки дна моря с твердым песчано-галечным или глинистым дном. Самцы готовят нерестовую ямку, которая вырывается под камнями или напластованиями глины.

Икра откладывается самками в один прием, после чего самцы-папаши остаются охранять кладку. Отмечено, что в одно гнездо могут отложить икру и две самки. Плодовитость бычка-кнута в Азовском море составляет от 5 до 10 тысяч икринок, в Черном — несколько меньше (Емтыль, 1997). Икринки яйцевидные, очень крупные — размером до 4—5 мм. Более широкий конец икринки является клейким, икра прикрепляется к камням, защищающим кладку сверху.

Развитие в оболочке икринки при температуре воды +10—15С длится до месяца, Причем в икринке проходит и личиночный период жизни мартовика. поэтому свободноживущей личинки у бычка нет. На свет «выклевываются» сразу мальки длиной до 8 мм, которые сразу начинают питаться донными беспозвоночными (мизидами, бокоплавами)

Бычок-кнут (Mesogobius batrachocephalus)
Мартовик является типичным придонным хищником, который питается мелкой рыбой (тюлькой, хамсой, бычками, молодью ставриды). доля рыбных пищевых объектов в питании бычка-кнута может достигать 70%. Потребляет он также и различных беспозвоночных (мелких крабов, креветок, червей, мол::). При охрана кладок икры самцы часто остаются голодными, с пустыми желудками, но стойко переносят вынужденный весеннее — нерестовый пост!

В водоемах России Украины этот бычок является самым крупным представителем семейства Бычковые.

Обычный размер азовского бычка-кнута не превышает 20 см при массе до 200 г. Однако расти он может намного больше. В научной литературе отмечаются максимальные размеры мартовика в 35 см и массы в 600 г. По нашим данным, в 1997 году в Бердянском заливе Азовского моря был пойман бычок-кнуг длиной 48 см и массой почти 800 г!
Впечатляющиё размеры и массу демонстрирует мартовик и в новоосвоенных днепровских водохранилищах. Например, на Днепровском (Запорожском) водохранилище осенью 1998 г. в улове рыболова-любителя был отмечен бычок-кнут массой 492 г.

В отличие от многих быстроживущих собратьев бычков (1—3 года жизни) мартовик может похвастаться продолжительностью жизни в 5—6 лет.

Этология (поведение). Для комфортного проживания бычок-кнут обычно выбирает глубокие участки моря или водохранилища (от 5—10 метров и глубже). Его чаще всего можно найти на плотных участках дна, покрытых сообществами некрупного двустворчатого моллюска — дрейссены. Зимой бычок отходит на более глубокие места. Мартовик ведет малоподвижный образ жизни, старается далеко за пределы своего охотничьего участка не заплывать. Ранней весной бычок — кнут совершает небольшие нерестовые миграции.

Хотя мартовика в Азовском и Черном море сегодня достаточно много и он хорошо знаком рыболовам-любителям, в Европе этот бычок включен в Международную Красную книгу как вид, данных по которому недостаточно (UCN Red List.., 1996).

Несмотря на его европейский охранный статус, мартовика много ловят в Украине и России. Самая удачливая бычковая рыбалка начинается в апреле, когда несметные стаи, готовясь к нересту, подходят к берегу. Ловят обычно донной снастью, переоборудуя для этих целей спиннинги (двуручное удилище 3—3,7 м длиной, леска диаметром не более 0,3 мм, крючки с длинным цевьем, 30-граммовое грузило для дальнего заброса). Наживка разнообразна, но наиболее популярная — половинка креветки, мясо мидий и самих бычков. В апреле-начале мая ловятся самые крупные кругляки, головачи и кнуты.

Мясо бычка плотное, вкусное, не содержит досаждающих гурманам мелких косточек, богато белком и микроэлементами. Рыбоеды обожают бычков в жареном и особенно в вяленом виде (к пиву). Отмечается необычайная вкусность его вяленой крупной икры, которая, по мнению тех же гурманов, может дать фору даже лососевой…