Морской кот (хвостокол) (Dasyatis pastinaca)

Среди самых красивых и уникальных морских созданий морской кот занимает лидирующую позицию. Рыба относится к классу теплолюбивых хрящевых рыб из отряда Хвостоколообразные, семейства Хвостоколые (скаты-хвостоколы, жалящие скаты).

О некоторых интересных особенностях вида, поведении, жизненном цикле и других тонкостях поговорим в данной статье.

Внешность рыбы котПредставителей вида стали называть «морскими котами» из-за характерной внешности, которая подчёркивается стеблем, напоминающим хвост. Поведение рыбы тоже своеобразное: как и домашние питомцы, она любит охотиться в ночное время суток в мелководных участках. В состоянии спокойствия морской кот зарывается в песок и оставляет торчащий стебель на поверхности (подобное делают домашние кошки), что очень сильно привлекает любопытных жителей местной фауны.

Морской кот (хвостокол) (Dasyatis pastinaca)

Морской кот располагает ромбовидным или закруглённым телом, длинным, нитевидным хвостом с зазубренным шипом (иногда в природе встречаются экземпляры с двумя шипами, но случается это очень редко), а также голым телом без шипов и шипиков.

В отличие от многих других видов рыб у морского хвостокола отсутствуют плавники, что сказывается на уникальных свойствах плавания. Верхняя часть диска окрашена в серый или оливково-бурый цвет, нижняя – полностью белая. Средняя длина тела достигает 1-2 метров. При наличии надлежащих условий питания и хорошей кормовой базы особи вырастают до двух с половиной метров в длину. Интересная особенность: самки всегда крупнее самцов.

Встретить удивительное создание можно в тёплых регионах Атлантического побережья, возле берегов европейских и африканских стран. Характерное поведение представлено стайным перемещением на большие расстояния. Иногда, в одной стае находится больше нескольких тысяч особей, которые свободно «парят» в океанской бездне и ищут доступное пропитание.

В России животное можно встретить по всему Черноморскому побережью и в некоторых частях Азовского моря.

Рыбу относят к теплолюбивым представителям водной фауны, которые показывают следы своей деятельности исключительно летом. С наступлением осенних похолоданий они покидают возлюбленные места и уходят на глубину. В большинстве случаев морской кот старается плавать у дна, где он частенько закапывается в песок и не делает никаких движений. В таком состоянии он просто сливается с окружающей средой и выглядит неподвижным предметом неестественного происхождения.

Но после непродолжительного покоя рыба совершает взрывающиеся «взлёты», поднимаясь со дна океана на очень высоких скоростях. После этого рыба кот начинает «парить» или «летать», размахивая своими плавниками, словно крыльями. При поиске пищи один из самых красивых морских жителей ударяет телом об песок, чтобы взмутить его и увеличить шансы на поимку вкусной добычи. Кормовой рацион морского кота состоит из:

  • рачков;
  • моллюсков;
  • другой планктон.

Как питается рыба котСкаты-хвостоколы относятся к яйцеживородящим животным, но кроме желтка в яйце, зародыши развиваются в утробе матери и получают от её организма особую жидкость с невероятными питательными свойствами, напоминающую молоко. Она вырабатывается в специальных выростах, которые находятся на стенках «матки». Пучки этих выростов проникают в небольшие отверстия эмбрионов, в результате чего особо ценные микроэлементы и витамины поступают в пищеварительный тракт детёнышей.

Морской кот (хвостокол) (Dasyatis pastinaca)

В тёплых, южных регионах нашей страны период размножения наступает в июне или июле. Одна самка за один сезон может вырастить от 4 до 12 детёнышей. И хоть миловидные крохи рождаются уже с острыми шипами, процесс родов осуществляется без болезненных ощущений. А всё потому, что во чреве материи плоскотелые эмбрионы окутаны трубкой, напоминающей сигару, которые предотвращают агрессивное воздействие шипов на внутренние органы самки.

После рождения малыш быстро адаптируется к внешним условиям, разворачивается и уплывает.

Пищевая ценность морского кота практически нулевая. Тем не менее во многих странах мира его вылавливают в большом количестве и используют для приготовления деликатесов в элитных пятизвёздочных ресторанах и других заведениях экзотической кухни. В печени рыбы находится больше 63 процентов питательного жира, обогащённого очень ценным витамином D.

Если этот подвид скатов атакует человека, полученные ранения могут быть очень болезненными. Дело в том, что на шипах содержатся некие токсины, которые вызывают ужасную боль.

Применение морского кота представлено изготовлением оружия из острых шипов рыбы. На протяжении долгих лет местные островные аборигены использовали их в качестве эффективных наконечников для копья, которые после служили инструментом для ловли рыбы.

Из пойманных хвостоколов также выдавливают рыбий жир. Но животное может составить для человека большую опасность. В агрессивном состоянии оно может нанести смертельные ранения, после чего наступает долгая и мучительная смерть из-за истекания кровью.

Во многих случаях, морской кот атакует людей после того, как они наступают на его тело, зарытое в песке. Токсичный яд хвостокола способен вызвать:

  • спазматические боли;
  • паралич мышц;
  • инфекционные заболевания;
  • заражение крови;
  • фатальный исход – гибель жертвы.

Морской кот относится к самым распространённым видам хвостоколов морской фауны европейского побережья. Чаще всего рыбу встречают в водах Атлантического океана, возле островов Британии и Испании, а ещё в Средиземном море. Сам подводный житель очень чувствительно реагирует на любые изменения температурного режима. Если температура воды опускается ниже 6 градусов Цельсия, он может погибнуть. При низких показателях в пределах +5-+7 градусов Цельсия ему удаётся выжить.
В Северной и Южной Америке удавалось ловить редкого американского хвостокола.

Некоторые виды рыбы свободно приживаются в пресноводных водоёмах, к примеру, в устьях американских рек.
Цвет тела определяется средой обитания, воздействием солнечных лучей и цветом воды. Если одни хвостоколы окрашены в коричневый цвет, другие могут быть тёмно-серыми. При этом нижняя часть тела может быть полностью белой или светло-кремовой.

Аборигены американского континента использовали иглы хвостокола для создания очень эффективного оружия, а именно – копий и кинжалов. Также иглы фиксировали на стрелах. Кстати, существует древнегреческий миф, что Одиссея убили именно такой стрелой. Из плотной кожи они обтягивали свои музыкальные инструменты, в частности, ударные.
Местные жители западных африканских стран и Цейлона когда-то изготовляли из некрупных особей плети, которые использовались для силового воздействия на заключённых или рабов. В свою очередь, на Сейшельских островах плети использовались для устрашения жён.

Морской кот (хвостокол) (Dasyatis pastinaca)

При встрече с животным, которое заплыло в сеть, рыбаки сразу отрезают ему хвост, после чего отпускают обратно в воду. Дело в том, что именно колючий хвост представляет собой огромную опасность для других живых существ. По этой причине, иногда удаётся выловить особь, у которой отсутствует хвост. Рыбаки из стран Южной Африки уверяют, что из печени хвостокола можно получить очень ценный жир, который станет эффективным средством для лечения воспаления лёгких и профилактики других, опаснейших заболеваний.
У берегов Мексики морские коты образуют многочисленные стаи, которые скатываются в морские впадины.

Ядовитые свойства
Есть ли у рыбы кот ядКак уже говорилось выше, скат может являть собой большую опасность для человека или своих соседей. Контакт с животным, который вызвал агрессивное поведение, редко заканчивается благополучно. Быстрый и резвый монстр сразу атакует своего обидчика, впуская яд из иглы в жертву.

Ядовитая игла хвостокола находится на длинном заострённом хвосте. Если хвостокола кто-то разозлил, он изо всех сил ударяет хвостом по дну и приводит иглу в боевое состояние. Такое опасное оружие может в считанные секунды парализовать пловца, нанести ему трудноизлечимые ранения или привести к плачевным последствиям в виде мучительной гибели.

Хвостовая игла обладает различной длиной. Во многих случаях она достигает 25-35 сантиметров, хотя у некоторых особей длина составляет 42 сантиметра.

На этом опасном оружии расположен мешочек с ядовитым веществом, которое очень токсично. При попадании в рану с тканью, яд, заполняющий бороздки шипов, ухудшает деятельность сердечно-сосудистой системы, вызывая резкое снижение кровяного давления и ускорение темпов сердцебиения. Также укус хвостокола может сопровождаться рвотной реакцией и сильным потовыделением.

Как гласит статистика, только в Соединённых штатах каждый год от укусов морского кота страдает больше 1500 людей. И связано это не с агрессивностью рыбы, а исключительно с её средой обитания. В последнее время огромные стаи хвостокола перемещаются к прибережным регионам, где они образуют так называемые «райские убежища». Закапываясь в дно животное превращается в опасное оружие, контакт с которым крайне нежелателен.

Даже мелкие хвостоколы, длиной тела не больше 50 сантиметров с 20-сантиметровым хвостом, которые водятся на Атлантическом побережье, способны нанести жертве устрашающие ранения. У крупных представителей вида, которые вырастают до 3-4 метров в длину, на хвосте, толщиной в ногу человека, расположен огромный 30-сантиметровый шип. С его помощью рыба может нанести ужасный удар, способный пробить днище лодки.

В каких водах обитает рыба котТем не менее многие туристы отправляются на Карибы, Каймановы острова и в другие экзотические регионы для того, чтобы поиграть с морскими котами, сделать парочку ярких снимков и ощутить невероятные эмоции от подобного действия.

Некоторые аквариумисты занимаются разведением хвостокола в специально обустроенных аквариумах с морской водой. Для домашнего содержания этот удивительный житель морской акватории не подходит, ведь для него необходимо обустроить очень большую посудину с объёмом воды от 1 тысячи литров. Тем не менее скат проявляет высокие требования к условиям, в которых он живёт. Ему необходим подходящий температурный режим и правильный гидрохимический состав воды.

В крупных аквариумах и океанариумах скаты свободно живут в неволе, где их кормят мелкой морской рыбой и планктоном.

Несмотря на ряд негативных сторон, включая агрессивное поведение при защитной реакции и ядовитость иглы, морской кот является одним из самых удивительных существ нашей планеты. Его красивая внешность, внушительные размеры и интересное поведение не оставит равнодушным любого туриста. Встреча со скатом сулит хорошие воспоминания и эмоции на долгое время. Наверное, именно поэтому многие проезжают тысячи километров, чтобы повидать этого красочного обитателя морей и океанов.