Комодский варан: описание, где обитает

Комодский варан — одна из крупнейших ящериц в мире, относящаяся к семейству Варановых, отряда Чешуйчатых. По габаритам сравним только с крокодилами, хотя не имеет с ними никакого родства. В природе обитают на индонезийских островах Комодо, Ринча, Флорес. Местные жители называют эту рептилию «Комодским драконом», «Наземным крокодилом». Согласно исследовательским данным, его исторической родиной считается Австралия. Постепенно он мигрировал на соседние острова.

Комодский варан: описание, где обитаетЯщерица варан: описание, характеристика

Достоверных сведений по поводу происхождения комодского варана, не существуют. Только его причислили к животным ископаемым. Примерный срок, когда драконы появились на Земле, — 5–10 млн лет назад. Это благодаря тому, что палеонтологами были найдены останки первого представителя этого вида в древних слоях Австралийского полуострова. Каким способом ему удалось перебраться на другую территорию, непонятно.

Внешний вид комодского варана

Размеры этих хищных рептилий поистине впечатляют. Дикий комодский варан во взрослом возрасте весит порядка 75–90 кг при средней длине 2,5–2,6 м. Самцы значительно крупнее самок. По статистическим данным максимальный вес женских особей — 68–70 кг, при длине — 2,3 м. В искусственной среде обитания животное может достигать более внушительных габаритов. Одним таким примером может послужить питомец зоопарка в Сент_Луисе: массой — 166 кг, при длине тела 3,14 м.

На сегодняшний день популяция крупных варанов сокращается, что связано с деградацией. А причиной тому — скудный питательный рацион в местах естественного обитания и массовое браконьерство.

У них приземистое, плотное телосложение с мускулистыми конечностями. Расположение по бокам и длинные когти, способствуют удобной охоте и быстрому передвижению. Также такими лапищами удобно вырывать глубокие ямы. Имеют большой хвост, часто сопоставимый по размеру с телом. В отличие от ящериц, они его не сбрасывают при опасности, а начинают бить по сторонам. Голова плоская, на короткой массивной шее. Глядя на неё анфас или профиль появляются ассоциации со змеёй.

Кожный покров состоит из двух слоёв: чешуйчатого — основного, с наложением мелких окостеневших наростов. Молодые представители более яркого окраса. По всей наружной протяжённости наблюдается оранжево-желтоватая пятнистость, завершающаяся полосами на шее и хвосте. В зрелом состоянии шкура преображается, перекрашивается в серо-бурый цвет с мелким жёлтым крапом.

Зубы как пики, острые и длинные, одним боком приросшие к челюстным костям. Это идеальное приспособление для разрыва добычи на части. Язык очень длинный, извилистый, с раздвоением на конце.

Где обитает варан и поведение в дикой среде

Остров Комодо-место обитания варановНа сегодня популяции варанов заселены на пяти индонезийских островах: Комодо, Гили-Мотанг, Ринджа, Падан и Флорес. Выбирает сушу, хорошо прогреваемую солнечными лучами: саванны, равнины, тропические лесные массивы. В знойные дни переселяется поближе к воде, с тенистыми зарослями.

Комодский варан не привык кучковаться со своими собратьями, ведёт обособленную жизнь. Группируются только в брачный сезон либо в поисках пропитания. Даже тогда, они постоянно находятся в компромиссе. Активность проявляют только в дневные часы, а ночью крепко спят в укрытиях, хотя есть исключения из правил.

Ряд особенностей ящерицы варана:

  • Огромное тело мастерски справляется с перепадами температурного режима. Ночью он не переохлаждается, а днём — не перегревается от жары. В утренние и обеденные часы он расстилается под лучами солнца. Так он прогревает тело, запасаясь энергией. При охлаждении двигательная активность резко снижается, и он переходит в сонное состояние.
  • Молодняк более лёгкий на подъем, великолепно лазает по стволам и склонам. Некоторые прячутся в дуплах деревьев.
  • Это профессиональные пловцы, только более 15 минут не могут находиться в воде. Если им вовремя не удаётся приземлиться, то идут ко дну. По этой причине, они могут обитать в ограниченных зонах.
  • Ещё одна особенность рептилий — это способность ускоренно передвигаться, до 20 км в час. Могут молниеносно вставать на дыбы, хвост служит надёжной опорой.
  • Укус варанаДлинный язык заменяет органы обоняния. Высунув его, сразу улавливает малейшие запахи. Если варан голоден, то по давнишнему следу дичи, способен быстро определить её местонахождение.

Укус варана может стать трагическим. Это вызвано наличием в слюне большого скопления потогонных бактерий, вызывающих заражение крови. Считается, что это из-за поедания падали. Недавно обнаружили в ротовой полости животного ядовитые железы. При попадании в кровь человека, они могут вызвать: головокружение, потерю сознания, паралич мышц.

В неволе вараны живут намного меньше, не более 25 лет. А вот в диком ареоле — 35–60 лет.

Питание ящериц

Варан — царь и бог в своих владениях, так как способен справиться со всей крупной дичью. Он не пасует перед гекконом или удавом, но не прочь полакомиться и мелкими представителями. Часты случаи нападения с его стороны: на лошадей, коров, буйволов, оленей, овец. Были очевидцы, утверждающие, что хищник легко справлялся с млекопитающим массой 1200 кг. Сначала он перекусывает сухожилия, обездвижив жертву, а потом начинает постепенно поедать.

В засушливые периоды у него пост, а вот в дождливые — есть все подряд. Этому виду присущи признаки каннибализма. Особо это проявляется при нехватке пропитания. Крупные особи поедают мелких собратьев. Не гнушается даже останками, выброшенными на берег.

Как размножается

Брачный сезон у варанов наступает зимой, в засушливый период. Так как численность самцов преобладает, то происходит конкурентная борьба за каждую самку. Бойцы идут стеной друг на друга, встав на задние лапы. Передними они делают захват. Сильнейший валит соперника на спину и начинает интенсивно его царапать. Поверженному приходится с позором ретироваться. А победитель уходит с самкой для спаривания.

Яйца комодского варанаЭто довольно страстные любовники, которые в момент близости начинают тереться о голову партнёрши и царапать спину и хвост. Ему обязательно находиться сверху. Так он показывает своё превосходство. Потом оплодотворённая ящерица уходит искать место для откладывания яиц. Обычно это сорные гнёзда, листва, компостные кучи. Вырыв глубокую лунку, откладывает туда до 20–25 яиц, каждое весом до 200 г. Спустя 8 месяцев вылупляются малыши. И все это время мать служит надёжной защитой. Чтобы не съесть своих детёнышей, ящерки взбираются на вершину дерева. Там они и пребывают первые 2 года, пока не подрастут варанчики.

Кроме полового оплодотворения, им присущ партеногенез. Откладываются неоплодотворенные яйца, из которых вылупляются только мужские особи.

Интересные факты

Хищники не представляют потенциальной опасности для взрослого человека. Однако, зафиксированы случаи нападения ящериц, когда по некоторым признакам путали с добычей.

Представим некоторые примечательные прецеденты, имеющие место быть:

  • Укус комодского варана не только болезненный и травматичный, но и вызывает токсическое поражение крови. Без своевременной медицинской помощи приводит к смерти.
  • В засушливые и голодные сезоны ящерицы повышенно агрессивные. Они не боятся приближаться к человеческому жилью, их манит запах пищевых отходов. В таком состоянии могут напасть на маленьких детей. Даже местные захоронения становятся для них источником пропитания. Поэтому жители островов стали накрывать усопших каменными плитами.
  • Бывали случаи, когда гиганты атаковали группы туристов. Своим острым обонянием они на большом расстоянии чуяли запах крови.
  • В моменты опасности они могут молниеносно опустошить пищевод. Это придаёт им подвижность.

В связи с тем, что эти хищные рептилии находятся под охраной, убивать их запрещено. Чтобы избавиться от агрессоров, специально обученные егеря ведут индивидуальный отлов. Затем ящериц расселяют по другим, малообжитым регионам островов.